El telescopio James Webb muestra la sorprendente nueva imagen de Neptuno

Nueva imagen de Neptuno captada por el telescopio James Webb de la NASA.

El telescopio espacial James Webb de la NASA capturó la imagen más clara de los anillos de Neptuno, 30 años después de la última foto, revelando al gigante de hielo bajo una luz completamente nueva.

La NASA dijo que lo más sorprendente de la nueva imagen es la vista más nítida de los anillos del planeta, algunos de los cuales no fueron detectado desde que la Voyager 2, que fue la primera nave espacial en observar Neptuno durante su sobrevuelo en 1989 .

Además de varios anillos estrechos y brillantes, la imagen de Webb muestra claramente las bandas de polvo más débiles de Neptuno.

“Han pasado tres décadas desde la última vez que vimos estos anillos tenues y polvorientos, y esta es la primera vez que los vemos en el infrarrojo”, dijo Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria de Webb. La calidad de la imagen, extremadamente estable y precisa, permite detectar estos anillos muy débiles tan cerca de Neptuno.

Neptuno ha fascinado a los investigadores desde su descubrimiento en 1846. Ubicado 30 veces más lejos del Sol, a unos 4.300 millones de kilómetros de la Tierra, Neptuno orbita en la región más remota y oscura del sistema solar exterior. A esa distancia extrema, el Sol es tan pequeño y tenue que el mediodía de Neptuno es similar a un crepúsculo tenue en la Tierra.

Este planeta se caracteriza por ser un gigante de hielo debido a la composición química de su interior. En comparación con los gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno, Neptuno es mucho más rico en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.

La órbita de 164 años de Neptuno significa que su polo norte, en la parte superior de esta imagen, está fuera de la vista de los astrónomos, pero las imágenes de Webb insinúan un brillo intrigante en esa área.

El telescopio James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo liderado por la NASA en sociedad con la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense. (AG/NS/)

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