Descubren planetas parecidos a la Tierra donde podría existir vida

Ilustración del planeta Kepler-438-b

Uno de ellos, el Kepler 438-b, es sólo 12 por ciento más grande que la Tierra.


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Ilustración del planeta Kepler-438-b
Ilustración del planeta Kepler-438-b

 

El telescopio Kepker de la NASA ha descubierto unos cuantos planetas casi gemelos de la Tierra fuera de nuestro sistema solar y en donde está abierta la posibilidad de vida extraterrestre, se reveló ayer en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana en Seattle, Estados Unidos.

Se han confirmado tres o cuatro planetas más que son aproximadamente del mismo tamaño que la Tierra y que no son muy calientes ni demasiado fríos como para formar agua líquida.

Estos planetas son probablemente rocosos como la Tierra y no gigantes gaseosos o mundos de hielo. Consiguen el calor de una estrella con una función parecida al sol.

Dos de los nuevos planetas descubiertos tienen atmósferas similares a la Tierra, aunque uno posee una temperatura de 140 grados y el otro está en torno a los cero grados, dijo Guillermo Torres, principal autor de la investigación y astrónomo del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica.

Es posible que la vida pueda evolucionar y adaptarse a esas temperaturas, sostuvo.

Pueden estar cerca de la Tierra en tamaño y temperatura, pero no están lo suficientemente cerca para viajar con comodidad. Los dos planetas están a 500 y 1.100 años luz de distancia; un año luz equivale a 9,4 billones de kilómetros.

Lo importante, dijo Torres, es que los astrónomos están un poco más cerca de encontrar gemelos de la Tierra y de responder a la vieja pregunta: ¿estamos solos?

“Estos planetas existen y no lo sabíamos”, manifestó. “Lo que realmente estamos buscando son señales de vida. Aún no estamos allí. Tomará muchos años, pero este es el primer paso”.

El equipo de Torres confirmó los descubrimientos anteriores, con lo que el número total conocido de planetas que no son más grandes que el doble de la Tierra y con zonas de temperatura habitable, suben a ocho o nueve.

De los dos nuevos planetas descubiertos, el más cercano, el llamado Kepler 438-b, es sólo 12 por ciento más grande que la Tierra y obtiene un 40 por ciento más de energía de su estrella de lo que recibimos desde el sol, por lo que probablemente sería más cálido, dijo Torres. Está estrechamente rodeado de un pequeño refrigerador, una estrella roja cuyo año dura sólo 35 días de la Tierra. Su cielo sería rojo.

Los 140 grados de temperatura no serían tanto problema para la vida porque “hay bacterias en la Tierra que viven muy cómodamente a esas temperaturas”, explicó Torres.

El otro planeta, el Kepler 442-b, es aproximadamente un 34 por ciento más grande que la Tierra, pero sólo recibe dos tercios de la energía de su sol que nosotros. Sería más frío.

La NASA confirmó haber descubierto ya 1000 planetas fuera del sistema solar, la mayoría bastante diferentes de la Tierra y sin zonas habitables. Sumado a los descubiertos por otros telescopios, los astrónomos han descubierto más de 1.800 planetas que están fuera del sistema solar. (International Press)

 


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