Chefs del Hilton pueden preparar hasta 50 platos peruanos a “gran nivel”

Shinji Yahagi, el chef senior del prestigioso hotel, revela lo aprendido en 10 años de festivales peruanos.

Shinji Yahagi, chef senior del Hotel Hilton Tokio.

Shinji Yahagi trabaja en el Hotel Hilton desde hace más de 30 años y es el chef senior. Está profundamente relacionado con el Festival Peruano y sin su participación no hubiese sido posible los 10 años de este evento gastronómico.

Yahagi es un tipo honesto. Dice que no cree que el festival del Hilton haya contribuido tanto con la popularización de la cocina peruana en Japón, pero de algo sí está orgulloso. Afirma que su equipo es capaz de preparar “a gran nivel entre 40 y 50 platos peruanos”.

Este año, el festival del Hilton en Tokio se realizará del 3 al 13 de noviembre con el chef Guido Gallia como principal invitado junto a Clint Martín.

¿Qué concepto tiene usted de la cocina peruana después de todo este tiempo?

Shinji Yahagi: Se piensa que la cocina peruana es picante, muy salada y condimentada, tanto que al final no podríamos definir exactamente el sabor básico que tiene. Pero no, aunque nunca he probado la comida peruana en su país de origen, puedo decir que es una cocina rica y con mucha variedad. Impresiona que haya logrado alcanzar una fusión tan exquisita con los platillos que llegan de los países tan distintos y que haya logrado un estilo único. Creo que ha demostrado que la cocina peruana puede aspirar muy alto.

¿Qué platos de la cocina peruana le han impresionado más? 

Shinji Yahagi: El cebiche, el tiradito y el anticucho son platos que dan la sensación que han sido adoptados de la cocina japonesa y con el tiempo adaptados a la cocina peruana por su similitud en el modo de preparación. Por eso desde que el festival llegó aquí me llamó tanto la atención y me interesó mucho por su cercanía y familiaridad con nosotros.

¿Qué perpectivas tiene la cocina peruana en el mercado japonés?

Shinji Yahagi: La cocina peruana tiene una forma de sazonar muy parecida a la cocina japonesa y además ustedes tienen la cultura de consumir el pescado crudo, y aunque los insumos que utilizan son muy distintos de los japoneses pienso que esa similitud, mezclada con sabores nuevos, puede hcer que los japoneses reciban la cocina peruana como algo innovador.

Y entre esos insumos peruanos que ya conoce, ¿cuáles pueden adaptarse a la cocina japonesa?

Shinji Yahagi: Ya es normal ver los espárragos blancos importados de Perú, sería interesante ver qué se podría hacer con el maíz morado, las diferentes variedades de papas y el ají.

Finalmente ¿cómo valora usted los 10 años del festival en el Hilton?

Shinji Yahagi: No creo que hayamos popularizado tan grandemente la cocina peruana en Japón, pero por lo menos el personal del Hilton Tokyo ya es capaz de preparar con gran nivel entre unos 40 a 50 platos peruanos aprendidos en todo este tiempo. Además cuando algunos clientes nos solicitan platos especiales para nosotros es una gran satisfacción poder ofrecerles también comida peruana. (Especial Revista Kyodai)

 



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