Dr. Raúl Ortega: Las cataratas son la principal causa de ceguera en el mundo

Dr. Raúl Ortega

Afecta a dos de cada tres personas mayores de 60 años. Lo bueno es que con una operación se recupera en un 100% la visión.

Por el Dr. Raúl Ortega*

Las cataratas son la principal causa de ceguera en el mundo que afectan a dos de cada tres personas mayores de 60 años. Es un proceso relacionado al envejecimiento, enfermedades crónicas, factores hereditarios y ambientales, que puede empezar despues de los 40 años. La noticia positiva es que con el tratamiento quirúrgico la recuperación de la visión es del 100%.

Mecanismo
En el ojo tenemos un lente natural llamado cristalino que permite la refracción de la luz y que con el paso de los años sufre una pérdida gradual de su transparencia, se torna opaco e impide el paso de la luz hacia la retina para la formación de imagenes, dando lugar a lo que conocemos como cataratas.

Causas
Las cataratas son parte del proceso normal de envejecimiento, mientras mayor sea la edad, mayores son las probabilidades de sufrir de catarata senil, que constituye hasta el 97% de los casos.
Esta enfermedad tambien se puede presentar en el recién nacido(RN): catarata congénita, y se debe a un gen hereditario, a una infección de la madre durante el embarazo (rubeola), o por trastornos metabólicos también hereditarios, como la galactosemia, que es un defecto del metabolismo de los azúcares (galactosa) que se acumulan en el organismo del recién nacido produciendo daño hepático, renal, retardo mental y cataratas.

Factores de Riesgo
1) Edad avanzada
2) Enfermedades metabólicas, la diabetes mellitus, galactosemia(RN).
3) Infecciones virales, la rubeola(RN).
4) Traumatismos oculares
5) Hereditarios, producida por un gen dominante que afecta hasta al 50% de los descendientes.
6)
Tabaco, fumadores habituales y pasivos.
7) Bajos niveles de calcio serico (valores normales: 8.5 a 10.9 mg/dl)
8) Factores ambientales, la exposición a rayos X, microondas, sustancias químicas, tóxicas, radiaciones infrarrojas, soldadura sin protección.
9) Medicamentos, las cataratas producidas por el uso de corticosteroides.
10) Luz solar, la exposición a los rayos ultravioleta (UVA) sin ningún tipo de protección (lentes) aumenta el riesgo de cataratas.

Síntomas
Las cataratas tienen un desarrollo lento e indoloro que puede involucrar uno o ambos ojos, con diferentes grados de progresión. La pérdida de la visión es gradual, y la visión del ojo afectado se torna borrosa y poco definida, nublada y desenfocada, como si Ud. mirara a través de un velo,  la visión se hace más difícil con luz brillante. Además, presenta dificultad para ver de noche, sobretodo al manejar y la visión nocturna presenta halos alrededor de las luces. Cuando la enfermedad progresa, hay una disminución en la agudeza visual incluso durante el día.
Otros síntomas frecuentes incluyen, percepción de profundidad reducida, disminución de la intensidad de los colores, destellos molestos a la luz del sol, cambios frecuentes en la prescripción de los lentes de corrección, visión doble en un solo ojo y disminución de la sensibilidad al contraste.

Diagnóstico 
El examen oftalmológico regular, incluyendo el examen con lámpara de hendidura, es todo lo que se necesita para diagnosticar las cataratas. También se puede realizar una ultrasonografía y de ser necesario el examen de luz brillante, de sensibilidad de contraste, de visión potencial, o la microscopia fotográfica especular.

Tratamiento
El tratamiento de las cataratas es quirérgico y la operación consiste en la remoción del cristalino y su reemplazo por un implante transparente llamado lente intraocular. La cirugía está indicada cuando la persona ya no puede ver lo suficientemente bien como para realizar sus actividades normales.

Técnica operatoria
La cirugía para la extirpación de un cristalino con cataratas es la cirugía extracapsular, que consiste en la extirpación quirúrgica del cristalino dejando la mitad posterior de la cápsula intacta. La técnica se llama facoemulsificación, que mediante ondas de sonido permite suavizar el cristalino y facilitar su extracción a través de una incisión de algunos milímetros que no requiere de sutura ulterior. Este es un procedimiento que dura unos 15 minutos, se realiza con anestesia local y el paciente no requiere hospitalización. No existen complicaciones asociadas con esta técnica operatoria, y el paciente llega a recuperar la agudeza visual. Luego de la operación, no es necesario el uso lentes para la visión a distancia pero sí para ver y leer de cerca.

Prevención
Es importante controlar las enfermedades metabólicas asociadas a esta enfermedad, como la diabetes, y también evitar la exposición a los factores que aumentan el riesgo de cataratas, como los rayos ultravioletas, rayos X, radiaciones infrarrojas, corticoides o el tabaco. Se deben usar lentes de sol para reducir la exposición de los ojos a los rayos ultravioleta (UVA). 
Las mujeres en edad reproductiva deben realizarse una prueba de sangre para rubeola, a fin de determinar si han desarrollado inmunidad contra la enfermedad. Si no existe inmunidad entonces la mujer debe vacunarse contra la rubeola, con la única condición que no quede embarazada en los siguientes tres meses a la vacunación. Las mujeres gestantes no deben vacunarse y sobretodo deben evitar contacto con niños expuestos a infecciones virales, por lo menos hasta que cumplan las 20 semanas de gestación, que es el tiempo hasta el cual el feto puede contaminarse si es que la madre resulta infectada.
Un reciente estudio de Harvard demostró que el uso de vitaminas E y C (antioxidantes) en pacientes sanos de  50 años durante 8 años, no reduce el riesgo de cataratas.
No toda disminución de la visión en las personas mayores es por cataratas, por esto es importante acudir al oftalmólogo para un diagnóstico y tratamiento adecuado.

Dr. Raúl Ortega, Ph.D
Medicina Reproductiva
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