Comienza el velorio de Pelé abierto al público en el estadio del Santos

El féretro de Pelé entra al estadio del Santos.

El velorio de Edson Arantes do Nascimento, conocido como Pelé, comenzó a las 10.00 horas este lunes (22.00 hora japonesa), en el Estadio Urbano Caldeira, en Vila Belmiro, del Santos Futebol Clube, donde el Rey brilló como jugador entre 1956 y 1974. La ceremonia estará abierta al público hasta las 10.00 horas locales de este 3 de enero.

Presente en el velatorio, Gabriel Arantes do Nascimento, nieto de Pelé, recordó con emoción la visita que le hizo a su abuelo en el hospital, el día antes de su muerte.

“Le hablé del amor y la admiración que sentía por él. Mucha tristeza: es una mezcla de emociones por el hecho de que un día fui a ver a mi abuelo y, acto seguido, Dios se lo llevó. Es mucho sentimiento de manejar, pero yo creo que Dios tiene un tiempo determinado para todo”, dijo Gabriel.

Incluso antes del inicio del funeral, cientos de personas esperaban que se abrieran las puertas en las inmediaciones de Vila Belmiro. En los tendederos alrededor del estadio, los vendedores ambulantes vendían camisetas del Santos y de la selección brasileña con el nombre «Pelé» y el número 10 en la espalda.

La ocasión reunió a aficionados de diferentes partes del país. El funcionario federal Ênio Rochembach Júnior, de Porto Alegre, trajo a su hijo Daniel, ambos hinchas del Internacional, para rendir un último homenaje al Rey del Fútbol.

“Es un momento que él [Daniel] tendrá un momento para la eternidad, que siempre recordará que estuvo aquí con su padre. Pelé nos dio tantos años de alegría. A pasar de un día en la carretera y otras cuatro o cinco horas en la fila no es suficiente. No es nada. Hoy no hablamos de un club. El homenaje es al más grande de todos”, dijo Ênio a Agência Brasil .

También llegó al velorio, el presidente del Comité Olímpico Brasileño (COB), Paulo Wanderley Teixeira, quien destacó la gestión de Pelé al frente del Ministerio del Deporte durante el gobierno del presidente Fernando Henrique Cardoso.

“Entre 1995 y 1998 [período en el que Pelé fue ministro] se creó la Ley Pelé, que abrió las puertas para que el deporte fuera como es hoy: con fondos de apuestas de la Lotería Federal, esto realmente es un paraguas para el deporte olímpico», dijo Texeira.

El féretro de Pelé está en el centro del césped del estadio donde el Deportista del Siglo disputó 210 partidos y marcó 288 de los 1.091 goles que anotó con la camiseta del Peixe, como le llaman al Santos. 

La urna del ataúd está abierta. Para que eso sea posible, el cuerpo fue sometido a una técnica de embalsamiento llamado tanatopraxia, para mantenerlo en el mejor aspecto posible para el funeral.

Se levantaron dos tiendas de campaña en el césped. Uno de ellos, donde está el féretro de Pelé, está destinado a familiares e ídolos históricos del Santos. El otro está dirigido a autoridades e invitados.

Luego del velorio, el cortejo fúnebre recorrerá las calles de Santos, yendo por la Avenida Coronel Joaquim Montenegro (conocido como Canal 6), donde vive la madre de Pelé, Celeste Arantes, quien el 20 de noviembre cumplió 100 años. Desde allí, el cuerpo del número 10 será trasladado a la Necrópolis Ecuménica Memorial, para ser inhumado a las 12 horas (medianoche del miércoles de Japón), en una ceremonia restringida a los familiares. (AG/)

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