Demora en revelar caso de variante lambda en Japón: ¿hubo encubrimiento?

Juegos de Tokio

El 20 de julio, una mujer en la treintena arribó al aeropuerto de Haneda en Tokio, donde se sometió a una prueba que detectó que estaba infectada con el coronavirus. Tres días después se descubrió que la mujer, que había estado en Perú, era el primer caso de la variante lambda (con origen en el país sudamericano) encontrado en Japón.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón informó al Ministerio de Salud el mismo día, pero el dato no se hizo público hasta dos semanas después, cuando el sitio web de noticias, The Daily Beast, reveló el primer caso de la variante lambda en Japón. 

Tomando como fuente a un investigador del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, el portal publicó que las autoridades japonesas tenían previsto informar sobre el caso después de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Sin embargo, ante la revelación hecha por The Daily Beast, el Ministerio de Salud confirmó el mismo día (6 de agosto) la información, pero no completa. Una semana después, el día 13, y cuando los Juegos ya habían concluido, la agencia Kyodo develó que la mujer infectada con la variante lambda estaba relacionada con Tokio 2020.

El manejo opaco del caso por parte de las autoridades de Japón ha originado críticas en el país, según Mainichi Shimbun.

Se conjetura que la tardanza en la divulgación fue un encubrimiento para no entorpecer el desarrollo de los Juegos.

El profesor del Instituto de Tecnología de Tokio, Takeshi Nakajima, supone que el caso se mantuvo en la sombra para que los pedidos de cancelación de los Juegos no se intensificaran.

Por su parte, el presidente del Partido Comunista Japonés, Kazuo Shii, considera inevitable que el público piense que hubo “encubrimiento».

El profesor de la Universidad Internacional de Salud y Bienestar, Tetsuya Matsumoto, opina algo parecido: “Es inevitable que la gente asuma que el gobierno se abstuvo de revelar información por temor a las críticas, ya que la persona infectada estaba relacionada con los Juegos Olímpicos».

El Ministerio de Salud se ha defendido arguyendo que al ser considerada una variante de interés y no de preocupación (como la delta), según la clasificación de la Organización Mundial de la Salud, el caso de la mujer con la variante lambda no cumplía con el estándar que obliga a publicarlo. Por ello, niega que haya existido un intento de encubrimiento.

Sin embargo, el profesor Tetsuya Matsumoto, señala que al ser el primer caso de la variante lambda el gobierno debió haberlo divulgado. 

Esta variante, según Matsumoto, es más transmisible que el virus original y, a juzgar por lo observado en otros países, aparentemente es más probable que derive en casos graves. (International Press)

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