Consejos para llevarse bien con los vecinos en Japón

Profesor canadiense explica cómo debe comportarse un extranjero donde vive

Clasificar la basura es importante en Japón
Clasificar la basura es importante en Japón

El profesor canadiense Mike Guest vive desde hace 25 años en Japón y ha compartido en un artículo publicado en Yomiuri Shimbun lo que, a su juicio, son las claves para vivir bien en el país asiático.

Lo fundamental es llevarse bien los vecinos, apunta. “Hay una cosa que es absolutamente necesaria hacer cuando te mudas: ir donde tus vecinos, presentarte y darles un pequeño regalo. Esto te será retribuido en amabilidad muchas veces, ya que es un importante rito de iniciación ante la comunidad de vecinos que facilitará casi cada interacción a partir de entonces”.

Lo dice por experiencia propia, pues en el primer vecindario donde vivió en Tokio, regaló dulces canadienses a sus vecinos que se lo retribuyeron muchas veces obsequiándole naranjas y fresas, sin contar las veces que lo ayudaron con el idioma para entender noticias o correos.

Donde uno viva en Japón, explica Mike, habrá algún tipo de asociación de vecinos que informa sobre asuntos de interés local que el extranjero no debe ignorar, no solo por cuestiones prácticas, sino también para no dejar la impresión (que podría causar entre algunos) de que no sabe cómo vivir en Japón.

No ser ruidoso es otro punto clave, dice el profesor. “En el abarrotado Japón, los vecinos viven a menudo a pocos metros unos de otros, y las paredes y los pisos raramente están insonorizados”, explica. Es decir, no hacer fiestas en casa.

La clasificación de la basura, otro tema importante. “Esto puede ser un proceso meticuloso en Japón, ya que cada distrito tiene reglas ligeramente diferentes, que incluso a veces la gente del vecindario ignora”, escribe. Si acatas el estricto protocolo de la basura “te ganarás los elogios de tus vecinos”.

Ahora, la comida. Naturalmente, puedes cocinar lo que te plazca en tu apartamento, pero sin olvidar lo pegados que viven unos de otros en Japón. El canadiense dice que debes tener cuidado para que los “olores” de tu comida no invadan o afecten a tus vecinos, a quienes esos extraños olores (para ellos, claro) pueden no agradar.

Mike Guest concluye: “Cuando los residentes extranjeros mostramos que podemos entender las reglas y vivir en armonía con nuestro entorno japonés, empezamos a socavar la mentalidad estrecha que sostiene que los extranjeros –por el simple hecho de ser extranjeros– no pueden mantener lo acordado, lo que no los hace inquilinos deseables”. (International Press)

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