¿Pavo? no, los japoneses eligen el pollo para su mesa navideña

En esta elección la cadena Kentucky Fried Chicken, que estableció su filial en 1970 en Japón, jugó un papel protagónico. «Comamos pollo en la Navidad», fue su campaña en esa época.

International Press

Cuando los cristianos japoneses comenzaron a celebrar la Navidad, se intentó inastaurar la costumbre de comer pavo en la cena de Nochebuena, pero los japoneses que no tenían la costumbre de comer carne no lograron acostumbrarse al sabor del pavo.

El intento de introducir el consumo del pavo navideño en este archipiélago se remonta al año 1941, cuando los diplomáticos de la Embajada de Estados Unidos tuvieron que celebrar una Navidad en plena guerra. El 8 de diciembre de ese año el Ejército japonés había declarado la guerra a Estados Unidos bombardeando Hawai. Los norteamericanos se vieron obligados a permanecer dentro de la legación diplomática. Fue su última Navidad en Japón y la pasaron con los funcionarios japoneses que trabajaban en la embajada.

De acuerdo con el diario que escribió el embajador Joseph C. Grew, cada uno aportó la comida y bebida que guardaban para hacer una modesta fiesta navideña. “Unos amigos nos regalaban flores y hermosas tarjetas. La señora del vicecanciller japonés Haruhiko Nishi nos regaló dos pavos. De esta manera el señor Nishi me mostró su amistad personal. Fue muy emocionante”, mencionó Grew.

La guerra terminó el 15 de agosto de 1945. Ese año, el general estadounidense Douglas MacArthur celebró la Navidad en Tokio con pavos traídos desde su país. La costumbre de comer pavo en Nochebuena empezaba a echar raíces en tierras niponas. Los hoteles y restaurantes comenzaron a ofrecer pavos en Navidad y los nuevos millonarios disfrutaban de una cena navideña norteamericana.

Cuando Japón comenzó a recuperar la calma y el orden, los militares estadounidenses empezaron a abandonar el país. Como resultado bajó drásticamente el consumo de pavo y subieron los precios. Entonces, como la carne seca y poco grasosa del pavo no era del gusto de los japoneses, estos abandonaron esta costumbre en poco tiempo.

Cuando el pavo desapareció de los restaurantes, vino el pollo a reemplazarlo. Esta costumbre fue el fruto de un tremendo esfuerzo de la cadena de comida rápida estadounidense Kentucky Fried Chicken Japan.

La filial de la cadena fue fundada en 1970 y su primer local fue inaugurado en un centro comercial llamado Diamond City, ubicado en Nagoya (Aichi). La tienda se hallaba al lado de la playa de estacionamiento y permitía a los clientes comprar sin bajar del vehículo.

Ni este innovador estilo de venta ni el pollo frito eran comunes para los japoneses. Los empleados tuvieron que pensar de día y de noche cómo vender los pollos. La costumbre norteamericana de comer pavo en la Navidad les dio la gran idea: “En lugar del pavo, ¿por qué no comemos pollo en Navidad?” Los empleados se disfrazaron de Papá Noel e iniciaron la campaña: “Comamos pollo en la Navidad”.

Poco a poco el esfuerzo comenzó a dar frutos. En 1974 la empresa hizo su primera campaña navideña con un comercial. La imagen de una familia o una pareja celebrando la Navidad con pollo frito se instaló en el corazón de los niños y jóvenes.

En la década de los 80 comer pollo en Nochebuena ya era una costumbre arraigada en Japón. Hoy Kentucky Fried Chicken es considerada una de las principales empresas de comida rápida en el país.

Para esta Navidad 2010, Kentucky ofrece en Japón un pollo entero (roast chicken) a 5.600 yenes, un seto navideño de 3.880 yenes que trae 8 piezas de pollo frito, ensalada, torta de chocolate y un platito con motivos navideños de regalo, entre otras ofertas para estas fiestas.

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