Navidad en Japón, tiempo de pareja (o soledad)

Aisekiya

En Occidente, la Nochebuena y la Navidad son acontecimientos familiares. En Japón, sobre todo la víspera de Navidad, son para las parejas.

¿Por qué Japón, un país con escasísima población cristiana, ha convertido una festividad de origen religioso en una ocasión especial para una cena o salida romántica?

No se sabe con certeza, pero Kyodo cuenta que en la década de 1930 los medios en Japón, con el fin de estimular la economía a través del consumo, comenzaron a promover la Navidad como una “oportunidad perfecta” para tener una cena romántica.

Los establecimientos comerciales (tiendas, hoteles, etc.) no dejaron pasar la oportunidad de hacer negocios y se lanzaron a ofrecer planes y eventos navideños.

Saltemos cinco décadas hasta los 80. La cantante japonesa Yumi Matsutoya estrena el tema “Santa Claus es mi novio”, cuya popularidad refuerza la costumbre de celebrar la Navidad como un acontecimiento romántico.

Hoy, si bien la costumbre ya no es tan fuerte (hay más gente que prefiere la compañía de la familia o los amigos, e incluso la soledad), aún tiene arraigo.

Section Eight, una compañía con sede en Tokio que opera bares y restaurantes, realizó una encuesta a 416 personas solteras de 20 a 39 años para conocer sus impresiones.

¿Con quién deseas pasar la Nochebuena?, preguntó.

Con pareja: 47,8 %
Solo: 26 %
Con la familia: 13,9 %

Ahora bien, hay sustanciales diferencias por género o grupos de edad.

Por ejemplo, casi el 40 % de los hombres en la veintena quiere pasar la Nochebuena con una pareja, mientras que en el caso de las mujeres en la veintena la proporción es de solo 19,2 %. La mayoría de ellas prefiere pasar la Nochebuena con la familia y la Navidad con amigas.

Las preferencias cambian mucho en el siguiente grupo de edad (30-39 años): el 59,6 % de los hombres quiere pasar la Nochebuena solo, mientras que el 17,3 % desea compartirla con una pareja.

En el caso de las mujeres, el 40,4 % prefiere pasarla sola, y el 21,2 % con una pareja.

Llama la atención la alta proporción de treintañeros de ambos sexos que desean estar solos en Nochebuena.

Section Eight posee una cadena de izakaya llamada Aisekiya, unos 50 lugares de emparejamiento que tienen en la temporada navideña su tercera mejor época (después de los meses de verano y el Golden Week).

Aisekiya ofrece a sus clientes la oportunidad de conocer gente nueva y encontrar una posible pareja.

Para ello, tienes que ir al lugar con un amigo del mismo sexo que tú. Una vez ahí, el personal te coloca en una mesa con dos personas del sexo opuesto. Es decir, en cada mesa hay dos hombres y dos mujeres.

Puedes estar en la mesa compartida todo el tiempo que desees. Si quieres ir a otra, le avisas a un empleado.

Las mujeres comen y beben gratis. Para ellas, es una buena oportunidad de conocer gente nueva en un ambiente seguro. Además, el personal está atento ante cualquier posible incidente.

Por la mesa compartida, los hombres deben pagar 550 yenes (5,03 dólares) por 10 minutos en días de semana y 650 yenes (5,94 dólares) los fines de semana.

La clientela en temporada navideña está aumentando año a año. Si en 2014, cuando abrieron el primer Aisekiya, el local estaba lleno en solo un 20 %, hoy la proporción es de 80 %.

Poco a poco la gente en Japón está dejando de sentirse avergonzada de “exponer” su soltería en estos sitios de emparejamiento.

La cadena ha atendido a más de 10 millones de clientes en sus cinco años de funcionamiento, de los cuales han surgido alrededor de 350 matrimonios. (International Press)


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