Dr. Ortega: El coronavirus en los niños y sus complicaciones

Niños y la Covid 19 (Imagen Freepik)

Dr. Raúl Ortega*


El SARS-CoV-2 nos ha demostrado desde el inicio de esta pandemia que esta enfermedad viral infecto-contagiosa y que compromete de inicio las vías respiratorias, tiene una alta morbilidad y mortalidad en personas de la tercera edad, en aquellas portadoras de alguna enfermedad crónica, como hipertensión o diabetes, en aquellas con obesidad y un IMC por encima de 30, y en las gestantes, entre otros.

Pero a diferencia de otras enfermedades virales, lo que sí quedó muy claro en esta pandemia es que la infección por Covid-19 tiene una incidencia muy baja en niños y adolescentes, con formas de presentación sui géneris en estos grupos etarios, caracterizándose por ser asintomática o con síntomas muy leves, aunque aquellos niños que si son sintomáticos pueden tener complicaciones tan graves que llegan a ser también mortales.

Debido al cierre de los colegios al inicio de la pandemia alrededor del planeta, no fue fácil evaluar el nivel del contagio de niños en la comunidad, y el grado de implicancia de los niños en la diseminación del coronavirus hacia los adultos.

Se ha demostrado previamente que niños con una alta carga viral pueden trasmitir más fácilmente la enfermedad.

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Además, los datos fueron incompletos alrededor del mundo porque inicialmente los niños raramente fueron sometidos a pruebas de PCR para el diagnóstico de SARS-CoV-2. Así, al inicio de la pandemia en China, de un total de 44,672 casos confirmados por laboratorio de Covid-19, solo 416 (0.9%) fueron niños menores de 10 años, y 549 (1.2%) menores de 20 años.

El primer caso de un niño infectado por SARS-CoV-2 fue publicado en China el 20 de enero, cuando se reportó una familia sintomática en Shenzhen con un niño de 10 años asintomático, pero todos con signos radiológicos de infección y con RT-PCR positivo al SARS-CoV-2.

Para tener una mejor idea del rol de los niños en la diseminación del SARS-CoV-2, un estudio en Chicago evaluó los niveles de contaminación en 145 pacientes con síntomas de leves a moderados. La investigación encontró que los niños menores de 5 años tenían grandes cantidades de ARN viral del SARS-CoV-2 en la región nasofaríngea, entre 10 y 100 veces más que niños mayores (5-17 años) y adultos. Esto significa que los niños son un gran vector en la transmisión del SARS-CoV-2 entre la población general, ya que se ha demostrado previamente que niños con una alta carga viral pueden trasmitir más fácilmente la enfermedad.

EPIDEMIOLOGÍA, SÍNTOMAS Y RADIOLOGÍA

  • Edades: Menores de 1 año (18.1%), de 1-5 años (23.4%), 6-10 años (33.9%), 11-15 años (24.6%).
  • Sexo: Hombres (60.8%), mujeres (39.2%).
  • Diagnóstico: Infección asintomática (15.8%), Infección del tracto respiratorio superior (19.3%), Neumonía (64.9%).
  • Exposición/contacto: Grupo familiar (90.1%), No identificado (8.8%), Contacto con caso sospechoso (1.2%).
  • Síntomas: Fiebre (41.5%), tos seca (48.5%), eritema faríngeo (46.2%), fatiga (7.6%), diarrea (8.8%), rinorrea ( 7.6%), congestión nasal (5.3%), vómitos (6.4%).
  • Saturación de oxígeno menor a 92%: 2.3%
  • Radiología: Opacidad en vidrio esmerilado (32.7%), sombreado irregular local (18.7%), sombreado irregular bilateral (12.3%), anormalidades intersticiales (1.2%).
  • Los datos reportados son del estudio de 1,391 niños evaluados en el Hospital infantil de Wuhan durante enero y febrero 2020, de los que 171 (12.3%) fueron positivos a SARS-CoV-2.

Otro reporte de 1.065 niños (444 menores de 10 años y 553 de 10 a 19 años) con casos confirmados de SARS-CoV-2 en 815 artículos revisados hasta Marzo 2020 han sido descritos en la literatura médica como Covid-19 con casos leves o moderados, presentando básicamente fiebre, tos seca y fatiga, o fueron asintomáticos. Solo se reportó un caso de un niño de 13 meses, que presentó fiebre, vómitos, diarrea y neumonía con shock, acidosis metabólica e insuficiencia renal que requirió cuidados intensivos y ventilación mecánica.

La mayoría de pacientes adultos con Covid-19 que presentan síntomas tienen tos, fiebre, dificultad respiratoria, fatiga, dolores musculares y articulares, diarrea, pérdida de olfato y gusto, entre otros. La complicación más frecuente de la infección por Covid-19 es un severo compromiso pulmonar y neumonía (91.1%), con insuficiencia respiratoria aguda (3.4%) y shock (1.1%), además, muchos pacientes presentan complicaciones en múltiples órganos, incluyendo el corazón.

Veamos a continuación que tan severa pueden ser las complicaciones del Covid-19 en niños:

SÍNDROME INFLAMATORIO MULTISISTÉMICO (MIS-C)

Si bien la mayoría de niños y adolescentes infectados con SARS-CoV-2 desarrollan el Covid-19 en forma leve y muchas veces no requieren ninguna atención médica, han existido varios reportes de un severo compromiso orgánico asociado al Covid-19, llamado Síndrome Inflamatorio Multisistémico.

En abril 2020 apareció el primer reporte en Reino Unido de 8 niños con fiebre, hiper inflamación y shock cardiovascular, similar a un cuadro atípico de Enfermedad de Kawasaki o síndrome de shock tóxico, caracterizado por lesiones mucocutáneas y una vasculitis rara en niños que causa aneurismas de la arteria coronaria, despertando la alerta mundial, ya que hasta ese momento se pensó que el Covid-19 no producía complicaciones en niños, o por lo menos no se habían asociado a esta enfermedad.

Una alarma de la CDC en EEUU, llevó a una revisión de pacientes menores de 21 años con fiebre de por lo menos 24 horas, evidencia de inflamación por laboratorio, afectación multisistémica de órganos, evidencia de infección por SARS-CoV-2, o exposición a personas con Covid-19, entre abril y mayo 2020 en 26 estados, con el reporte de 186 pacientes con MIS-C. La edad promedio fue de 8,3 años, 115 (62%) fueron varones, 135 (73%) habían estado sanos previamente, 131 (70%) fueron positivos a SARS-CoV-2 y 164 (88%) fueron hospitalizados.

LABORATORIO

Las alteraciones en sangre del Síndrome Inflamatorio Multisistémico fueron en promedio: Neutrofilia (75%), linfocitopenia (85%), Hemoglobina por debajo de 9 gr/dl (60%), recuento de Plaquetas menor a 150,000/mm3 (65%), D-dimero mayor a 3000ng/ml (72%), Fibrinógeno mayor de 400 mg/dl (83%), INR mayor de 1.1 (80%), Albumina menor o igual a 3gr/dl (81%), Proteina C-Reactiva mayor o igual a 3mg/dl (92%), Ferritina mayor de 500 mg/ml (70%), ESR mayor a 40 mm/hr (80%), Troponin aumentada (50%), Péptido natriurético tipo B (BNP) mayor a 400 pg/ml (74%), ALT mayor o igual a 40 U/Lt (70%).

COMPLICACIONES

La mayoría de pacientes, 132 (71%), tuvieron afectados por lo menos cuatro órganos y sistemas. Los órganos/sistemas más comprometidos fueron:

1) Gastrointestinal 171 (92%): hepatitis o hepatomegalia (17%), pancreatitis (9%), vesicula biliar dilatada (5%)

2) Cardiovascular 149 (80%): pericarditis o efusión pericárdica (26%), arritmia (12%), fracción de eyección mayor o igual al 55% (62%), troponin elevadas (50%)

3) Hematológico 142 (76%): embolismo pulmonar (8%)

4) Muco-cutaneo 137 (74%): cualquier compromiso de piel y mucosas.

5) Sistema respiratorio 131 (70%): Insuficiencia respiratoria (67%), efusión pleural (36%), infiltrado en radiografía pulmonar (62%).

6) Sistema músculo esquelético 75 (25%): Miositis o mialgias (16%), artritis o artralgias (4%).

7) Sistema Neurológico 21 (7%)

8) Sistema Renal 25 (8%): Insuficiencia renal aguda 17 (6%)

TRATAMIENTO

Todos los pacientes hospitalizados recibieron tratamiento por infección severa.

  • Cuidados severos a 38 (20%)
  • Unidad de cuidados intensivos a 148 (80%)
  • Soporte vasopresores /infusión (48%)
  • ECMO Oxigenacion Extracorporea de Membrana a 8 (4%)
  • Ventilación Mecánica a 37 (20%)
  • Salieron de alta 130 (70%)
  • Seguian hospitalizados en mayo 2020: 52 (28%)
  • Fallecieron: 4 (2%) pacientes de entre 10 y 16 años.

Si bien no todos los 186 pacientes reportados fueron positivos a SARS-CoV-2 por RT-PCR (prueba molecular), sí se encontró en ellos anticuerpos positivos a la infección por Covid-19.

Inicialmente se pensó solo en la Enfermedad de Kawasaki sin asociarla al Covid-19, pero cuando en la revisión se vio que los síntomas involucraban a pacientes de hasta 20 años, se pensó en Síndrome Inflamatorio Multisistémico como consecuencia del Covid-19, ya que en la enfermedad de Kawasaki la mayoría de niños afectados no pasa de los 5 años de edad.

Es también difícil explicar porqué el MIS-C se produce en algunos niños/adolescentes y en otros no, pero de lo que sí estamos seguros es del gran compromiso multisistémico e inflamatorio producido al mismo tiempo, afectando órganos tan importantes como el corazón, riñones o sistema respiratorio entre otros, causando lesiones serias a largo plazo o inclusive la muerte.

Por todo lo anterior es muy importante hacer que los niños y adolescentes cumplan estrictamente con la medidas de higiene sanitarias para el Covid-19, ya que al ser en su mayoría asintomáticos pueden contagiar hasta entre 10 a 100 veces más que un adulto, o en su defecto, si presentan complicaciones por el Covid-19 pueden llegar a desarrollar el Síndrome Inflamatorio Multisistémico que es mortal para algunos.

El Covid-19 ya lleva un total de 58.082.876 infectados, con 1.379.737 muertes en 217 países y territorios del mundo según datos del Centro de Sistemas, Ciencia e Ingeniería de la Universidad John Hopkins.

(*) Dr. Raúl Ortega, Ph.D Medicina Reproductiva radicado en Japón. Es columnista de International Press desde 1994. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com

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