Dr. Raúl Ortega: Similitudes y diferencias entre el coronavirus y la influenza

Coronavirus y el virus de la influenza (der)

Dr. Raúl Ortega*


El coronavirus llevó nuevamente el foco de infección a Europa, que atraviesa ahora una segunda ola de enfermedad más severa que la primera. Mientras, en Japón el número de contagios si bien ha disminuido considerablemente la infección aún persiste, principalmente en las ciudades de Tokio, Kanagawa, Saitama, Chiba, Osaka, Aichi, Hokaido y Okinawa, en niveles comparables a las cifras de infección por Covid-19 registradas en abril 2020.

El Hemisferio Norte se prepara para el invierno que ya casi empieza, y con esto estaremos expuestos a otra infección viral estacional: la Influenza, que cada año dependiendo de la cepa circulante, causa entre 290 y 650 mil muertes en el mundo por complicaciones respiratorias asociadas a esta enfermedad.

Por lo anterior, es muy importante conocer las similitudes y diferencias entre los virus que causan las infecciones por Influenza y Covid-19, ya que debemos tomar las medidas preventivas, a fin de evitar contagiarse y llegar a hospitales con un sistema de salud colapsado por ambas enfermedades.

Similitudes entre Influenza y Covid-19

  1. El virus SARS-CoV-2 y el virus de la Influenza tienen presentaciones clínicas parecidas, ya que los dos causan de inicio enfermedades respiratorias.
  2. Las vías de transmisión son por contacto directo, fómites, las gotas o partículas y micro partículas cargadas de virus que se eliminan al toser, estornudar o hablar, y que se cumplen para ambas enfermedades. Las personas se infectan al recibir estas partículas virales o entrar en contacto con ellas por la boca, nariz y conjuntiva ocular.
  3. Ambas infecciones tienen la capacidad de producir epidemias o pandemias,  que causan una morbilidad y mortalidad muy altas.
  4. Las dos infecciones pueden ser asintomáticas, leves, moderadas, severas y criticas, y pueden causar la muerte por complicaciones de la enfermedad.
  5. La transmisión de la enfermedad o contagio se pueden dar durante el periodo asintomático y sintomático en ambas enfermedades.
  6. La fiebre, tos, dificultad para respirar, dolores musculares, dolor de garganta, dolor de cabeza, fatiga, congestión nasal y malestar general son los síntomas comunes más frecuentes entre ambas enfermedades.
  7. Las complicaciones más frecuentes del Covid-19 e Influenza son: neumonía, dificultad respiratoria, sepsis, síndrome de insuficiencia respiratoria aguda, ataques cardiacos, insuficiencia renal, accidentes cerebrovasculares, shock, inflamación en cerebro/corazón/músculos, infecciones bacterianas secundarias.
  8. La prevención recomendada es la misma con iguales medidas de salud pública en ambos casos: distanciamiento social (2 metros), buena higiene y lavado de manos, uso de mascarilla, código de conducta respiratoria (toser/estornudar en un pañuelo/servilleta descartable/codo), uso de alcohol en manos como desinfectante.
  9. Para ambas infecciones existen tratamientos antivirales aprobados que van a disminuir la gravedad de la infección evitando las complicaciones y reduciendo los días de hospitalización. En el caso de Covid-19 el Remdesivir, y para la Influenza el Tamiflu (oseltamivir), Relenza (zanamivir), Rapivab (peramivir) Xofluza (baloxavir marboxil).

Diferencias entre Influenza y Covid-19

  1. El SARS-CoV-2 es un virus ARN de la familia Coronaviridae, de sentido positivo (genoma con cadena positiva), llamados así porque una secuencia particular de ARN viral puede traducirse directamente en las proteínas virales deseadas. Están divididos en 4 géneros: Alpha, Beta, Gamma y Delta. El SARS-CoV-2 se clasifica dentro del Betacoronavirus. Infectan a una gran variedad de organismos huéspedes, evidenciándose principalmente en los murciélagos y las aves.

Influenza es un virus ARN de la familia Orthomixoviridae, de sentido negativo (genoma con cadena negativa),  lo que significa que el virus debe producir primero una ARN polimerasa (presente en el virión) antes de traducirse directamente en proteínas. Comprende 5 géneros: A, B, C, Isavirus, Thogotovirus. Se considera que los subtipos Influenza A e Influenza B han sido originados en aves, antes de llegar a los mamíferos y producir la enfermedad en los humanos.

  • El Covid-19 se propaga más fácilmente que la Influenza, así el número reproductivo del virus o las infecciones secundarias producidas por una persona infectada se sitúa en 2.5 veces, mientras que en la Influenza es de 1.0 veces.
  • El Covid-19 se presenta a lo largo del año sin respetar el patrón estacional.

La Influenza se presenta en el mundo anualmente desde otoño y alcanza su pico en la época más fría del invierno.

La Influenza si tiene una vacuna trivalente desarrollada a partir de proteínas purificadas e inactivadas que contienen las 3 cepas más comunes de la siguiente epidemia, dos subtipos del virus A y uno del virus B.

Se recomienda vacunarse cuanto antes contra la Influenza a fin de prevenir esta infección y sus complicaciones, sobretodo ante la posibilidad de un rebrote del Covid-19.

El Covid-19 ya lleva un total de 48.092.115 infectados, con 1.225.221 muertes en 215 países y territorios del mundo según datos del Centro de Sistemas, Ciencia e Ingeniería de la Universidad John Hopkins.

(*) Dr. Raúl Ortega, Ph.D Medicina Reproductiva radicado en Japón. Es columnista de International Press desde 1994. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com



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