Eliminar el Helicobacter Pylori del estómago contra las úlceras y el riesgo de cáncer

La experiencia japonesa redujo en un tercio el cáncer gástrico

Bacteria del Helicobacter Pylori

Por Dr. Raúl Ortega*


La infección por Helicobacter pylori, una bacteria gramnegativa, microaerofílica, que se localiza en el estómago, se produce generalmente durante la niñez, y se calcula que entre la mitad a dos tercios de la población mundial se encuentra infectada.

Aunque usualmente no da síntomas, cuando se manifiesta produce complicaciones asociadas a la infección, como gastritis, úlcera del estómago o del duodeno, hasta en un 20% de los pacientes infectados. Su presencia también está fuertemente ligada al riesgo incrementado de ciertos tipos cáncer de estómago, como el MALT linfoma.

En Japón la prevalencia de enfermedad era muy alta, especialmente en los nacidos antes de 1950, que llegaba al 70% de su población infectada. Esto explicaría también la alta incidencia de cáncer gástrico en la década de los 60’s / 70’s. Pero esto fue cambiando luego de la Segunda Guerra Mundial cuando Japón introdujo nuevos sistemas de alcantarillado y agua potable para su población, además del uso de antibióticos desde hace 3 décadas como parte del tratamiento del Helicobacter Pylori.

En 1982 dos médicos australianos, Warren y Marshall, lograron aislar y cultivar del estómago humano una bacteria espiral que luego identificaron como el Helicobacter Pylori.

Este hallazgo transformó completamente el conocimiento de la microbiología y patología del estomago humano que se tenía hasta entonces. Hasta ese momento la ciencia médica atribuía las úlceras de estomago a una causa psicosomática, como el estrés que junto a alimentos irritantes, como la comida picante, el ají y condimentos, producían un exceso de ácido clorhídrico, que se creía causaban lesiones en la mucosa gástrica.

Actualmente sabemos que las lesiones que sobrepasan la capa muscularis del esófago, estómago o duodeno, son producidas principalmente por un bacilo que tiene predilección por el medio ácido del estómago, el Helicobacter Pylori.

EPIDEMIOLOGÍA

El Helicobacter Pylori es la bacteria responsable de las úlceras duodenales en el 100% de los casos y de las úlceras estomacales en un 85%, además incrementa hasta en seis veces el riesgo de desarrollar cáncer de estómago en las personas infectadas.

Se sabe que coloniza a más del 50% de la población mundial, con una frecuencia de presentación que varía de país a país, y entre los diferentes grupos étnicos y socio- económicos, llegando a infectar entre el 70% a 90% de los adultos de los países en vías de desarrollo. La infección por Helicobacter Pylori se estima que se produce mucho antes que el niño cumpla los 10 años de edad, como se demostró también en Japón ( ).  

Las malas condiciones sanitarias, el hacinamiento y la pobreza, son el común denominador de esta infección, que cursa generalmente asintomática, y produce úlceras en un 20% de la población infectada. La bacteria se ha aislado en las heces y saliva de las personas, lo que establece una vía de infección oral-oral, y oral-fecal.

El 80% de las ulceras se desarrollan en el duodeno y afectan mayormente a hombres, pero cuando estas, están localizadas en el estómago son más frecuentes entre el sexo femenino.

FACTORES DE RIESGO

Existen múltiples variables que podrían explicar porque no todos los infectados con Helicobacter Pylori desarrollan úlceras. Así tenemos:

  1. Factores genéticos.
  2. Tipo sanguíneo, el grupo “O” predispone a la úlcera duodenal, y el grupo “A” al cáncer de estómago.
  3. Edad al momento de la infección, antes de los 5 años de edad existiría un mayor riesgo a desarrollar cáncer de estómago
  4. Género
  5. Grupo étnico
  6. País de residencia
  7. Consumo de alcohol
  8. Uso de drogas
  9. El consumo de cigarrillos predispone a la úlcera duodenal
  10.  Estado inmunológico
  11.  Enfermedades crónicas
  12.  Exceso de sal
  13.  Exceso de condimentos en la dieta
  14.  Falta de vitaminas antioxidantes A, C y E
  15.  Exceso de metilxantinas, cafeína y la teobromina del cacao, chocolates
  16.  Respuesta histológica ante la infección
  17.  Atrofia gástric
  18.  Gastritis
  19.  Tipo y variedad del Helicobacter pylori que produjo la infección
  20.  Factores inmunológicos, como la producción de prostaglandinas, regeneración celular y flujo sanguíneo

UNA BACTERIA CANCERÍGENA

Desde mucho antes que se descubra el Helicobacter Pylori los médicos ya habían notado una asociación entre el cáncer de estómago y la gastritis crónica. Esto hizo postular una posible relación entre la infección por Helicobacter pylori y cáncer.

Además, estudios epidemiológicos indicaban que la infección por Helicobacter pylori era adquirida mucho antes en niños de países con altas incidencias de cáncer gástrico que en los de otras áreas poblacionales. Era difícil establecer una relación entre la bacteria y neoplasia, debido a que el cáncer gástrico presenta su pico luego de la sexta década de la vida, y si el Helicobacter pylori era la responsable tenía que haber estado mucho tiempo presente, desde la infección inicial hasta el desarrollo del cáncer. 

Afortunadamente, muestras de sangre de pacientes portadores de cáncer gástrico que estuvieron guardadas por mas de 20 años, demostraron que en aquellos pacientes infectados por Helicobacter pylori, el riesgo de desarrollar cáncer se sextuplicó. La relación entre Helicobacter pylori y cáncer gástrico fue tan clara que la OMS clasificó la bacteria como carcinógeno de clase 1.

Otros factores de riesgo, como dieta y genes son importantes, pero si el Helicobacter pylori produce cambios en el estómago que pueden ser prevenidos, entonces es posible evitar la mayoría de tumores gástricos.

La investigación médica en Japón ha demostrado que el tratamiento para erradicar el Helicobacter pylori ha disminuido en un tercio la incidencia de cáncer gástrico en Japón.

SÍNTOMAS DEL HELICOBACTER PYLORI

El dolor agudo, tipo ardor o quemazón en la región epigástrica que se presenta luego de 2 a 3 horas de haber ingerido alimentos, y que calma con los mismos, es el síntoma más frecuente y se puede presentar con acidez, eructos, diarrea y flatulencia.  Esto va a orientar al diagnóstico de gastritis o úlcera péptica.

EL DIAGNÓSTICO

Entre los exámenes para el diagnostico tenemos:

1) Prueba del aliento o test de urea, la presencia del carbón C13 y C14 en el aire exhalado, indica actividad de bacilos de Helicobacter pylori.

2) Test rápidos (HpChek, Helisal, QuickVue, FlexSure), que pueden ser realizados por el propio paciente.

3) El examen de PCR permite identificar los genes de virulencia, adhesión y resistencia antibiótica del Helicobacter pylori.

4) Test de ureasa o CLO test, para diagnosticar la presencia de Helicobacter pylori.

5) Endoscopía gástrica, permite ver directamente las lesiones en el estómago y duodeno, y tomar las biopsias necesarias para el diagnóstico histológico. Además, permite realizar el test directo para descartar la presencia o no del Helicobacter pylori.

6) Rayos X.

7) Estudio histológico de las lesiones, donde se mide la ureasa activa.

8) Cultivo bacteriológico.

9) Los anticuerpos en sangre son hasta un 85% sensibles.

La investigación médica ha demostrado que el tratamiento para erradicar el Helicobacter pylori ha disminuido en un tercio la incidencia de cáncer gástrico en Japón.

TRATAMIENTO

Si el paciente es diagnosticado de úlcera y se detecta la presencia del Helicobacter pylori debemos eliminar obligatoriamente a la bacteria para evitar que estas úlceras vuelvan a aparecer.

El tratamiento ideal es por una semana con 3 drogas, generalmente dos antibióticos y una droga que reduzca la acidez gástrica, como las inhibidoras de la bomba de protones (Takepron, Prilosec). Podemos usar tetraciclina, claritromicina, o cambiar el metronidazole por la claritromicina, agregando amoxicilina. También se puede optar por una combinación de amoxicilina y lansoprasol (Takepron) / omeprazole (Prilosec), o el uso de ranitidina (Zantac) y claritromicina.

El paciente debe tener un control con la Prueba del Aliento, a las 6 semanas de tratamiento. Un control endoscópico es obligatorio al año del tratamiento para confirmar la ausencia de lesiones gástricas, ya que se sitúa la reinfección en 0.22% por año.

RECOMENDACIONES

  1. No ingiera licor de ningún tipo, aumenta la acidez.
  2. El café debe eliminarlo de su dieta.
  3. No consuma chocolates, poseen teobromina (metilxantinas).
  4. No tome Coca Cola, tiene cafeína.
  5. Evite el Red Bull y los energizantes, tienen mucha cafeína.
  6. No coma picantes.
  7. No coma comidas muy condimentadas.
  8. No coma grasas en exceso, ni frituras.
  9. No fume.
  10. No se acueste inmediatamente después de comer, eso aumenta los ácidos y produce esofagitis y gastritis.
  11. Debe dejar pasar 4 horas después de la cena antes de acostarse.
  12. No coma carnes rojas en la noche, el metabolismo de las mismas requiere de 6 horas de reposo antes de dormir.
  13. Camine por lo menos 30 min después de comer.
  14. Antes de dormir ingiera un vaso con leche.
  15. No deje muchas horas el estomago vacío.
  16. Entre desayuno-almuerzo y almuerzo-comida siempre debe comer algo a mitad de mañana, y a mitad de tarde.
  17. Tome leche a voluntad durante todo el día.
  18. Si trabaja de noche, tenga frutas a mano, como alimentos rápidos.
  19. Trate de dormir 8 horas cada día.
  20. Pida a su médico un examen de Helicobacter pylori.

Erradicar el Helicobacter pylori significa no solo un buen tratamiento antibiótico, sino también hacer un diagnóstico epidemiológico de la enfermedad, mejorar los sistemas de distribución de agua, acelerar la producción masiva de vacunas contra esta bacteria y en general mejorar nuestros hábitos y calidad de vida. Solo así podremos estar libres del Helicobacter pylori que es la bacteria responsable del 90% de las úlceras pépticas y precursora de cáncer.

(*) Dr. Raúl Ortega, Ph.D Medicina Reproductiva radicado en Japón. Es columnista de International Press desde 1994. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com

PODCAST DEL DR. ORTEGA SOBRE EL HELICOBACYER PYLORI:



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