El shinkansen llega a Hokkaido haciendo realidad un proyecto épico de 43 años

 


Tren unirá Hokkaido y Honshu a través de un túnel submarino

Shinkansen

La apertura el sábado de la línea Hokkaido Shinkansen, un tren que conectará a Hokkaido con la isla de Honshu a través de un túnel submarino, será la culminación de un proyecto épico de 43 años, destaca Japan Times.

Por fin se hará realidad “el sueño de los residentes de Hokkaido”, según la gobernadora de la prefectura nipona, Harumi Takahashi.

Para poner en marcha el proyecto, se realizaron difíciles trabajos de construcción para el túnel de Seikan que acarrearon la muerte de 34 trabajadores.

El proyecto línea Hokkaido Shinkansen para conectar Aomori y Sapporo fue aprobado por el gobierno de Japón en noviembre de 1973. Sin embargo, en 1982 el gobierno lo congeló temporalmente debido al estancamiento económico tras la segunda crisis del petróleo y las enormes deudas que pesaban sobre el estatal Japanese National Railways.

Hokkaido, además, debió enfrentar la competencia de otros gobiernos locales por un pedazo del limitado presupuesto nacional para las líneas de shinkansen.

El rival más fuerte fue la línea Hokuriku Shinkansen, para la que trabajaron estrechamente las tres prefecturas de la región y que contó con el respaldo de políticos influyentes. Esto sirvió para que la gente en Hokkaido tuviera mayor conciencia sobre el peso del poder político, recuerda una persona involucrada en el proyecto en declaraciones a Japan Times.

La línea Hokuriku Shinkansen opera desde marzo de 2015.

El túnel de Seikan de 54 kilómetros se abrió al tráfico en 1988 después de casi 25 años de trabajos de construcción. Originalmente fue diseñado para tener una pista regular para los trenes regionales, pero luego se ensanchó para los shinkansen tras aprobarse el proyecto.

Un antiguo trabajador que participó en la construcción del túnel, Toshio Kadoya (81), recuerda que se alentaban unos a otros con el eslogan “llevar el Shinkansen a Hokkaido”.

Sin embargo, incluso después de la finalización de la construcción del túnel, había dudas sobre la viabilidad del proyecto. El punto de inflexión se produjo en noviembre de 2000.

La compañía Hokkaido Railway propuso entonces la apertura parcial de la línea cerca de la ciudad de Hakodate, en lugar de la ruta completa a Sapporo (lo que retrasaría más aún el proyecto), conquistando el apoyo del entonces gobernador de Hokkaido Tatsuya Hori, que retrocedió en su posición de apostar por la apertura completa de la línea.

La decisión motivó fuertes protestas en Hokkaido, pero Takahashi, sucesora de Hori, respaldó su posición y viajó por toda la prefectura para conseguir el apoyo de la gente y prometer que la línea llegaría algún día a Sapporo.

El arribo a Sapporo está previsto para el año 2030.

El tren más rápido de la línea Hokkaido Shinkansen, que será operado por JR Hokkaido, cubrirá la distancia entre las estaciones de Shin-Aomori y Shin-Hakodate-Hokuto en una hora y un minuto.

Los viajes entre las estaciones de Tokio y Shin-Hakodate-Hokuto tomarán cuatro horas y dos minutos.

“Quiero decirles a mis antiguos colegas que el shinkansen se ha convertido en una realidad”, dice Kadoya, el anciano que participó en la construcción del túnel. El sábado esperará la llegada del primer shinkansen a Hokkaido cerca del túnel en el pueblo de Shiriuchi. Sueño cumplido. (International Press)


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