La séptima ola en Japón y la falsa sensación de seguridad, por Dr. Ortega

Covid-19 en Japón (Foto Jeremy Stenuit - Unsplash)

Japón ya está inmerso en la séptima ola de la pandemia por coronavirus SARS-CoV-2, debido a las subvariantes BA.4 y BA.5 de la variante Omicron, que en el mundo son actualmente las sub variantes dominantes con un altísimo porcentaje de infecciones debido a su alta transmisibilidad.

Japón inició el mes de julio con 23,156 infectados, pero muy rápido se duplicaron las cifras de infectados llegando a más de 50 mil el 8 de julio. Ahora, considerando las características especiales actuales de Japón, donde se abrieron parcialmente los aeropuertos en junio (que habían permanecido cerrados a los turistas por mas de dos años), que la población escolar inicia vacaciones del verano la tercera semana de julio, que se espera un incremento del turismo nacional e internacional por el verano, que existe una falsa sensación de seguridad en la población japonesa por las características leves de la infección por la variante Omicron en la ola pasada, que la vacunación alcanzó un 81.4% de vacunados con más de una dosis y que esa cifra solo se incrementará discretamente, por la pasividad y el tiempo que el gobierno japonés tardará en tomar medidas a fin de controlar esta nueva ola.

Por la gran cantidad de eventos en verano que concentran a millares de personas, que el mundo ya levantó todas las medidas de seguridad contra la pandemia incluyendo el uso de mascarillas, por otras razones más es responsable advertir a la población  que muy pronto Japón podría sobrepasar el récord de 100 mil casos por día de infectados por COVID-19 que vimos el 10 de febrero pasado, que sin duda incrementará el número de hospitalizaciones y muerte entre las poblaciones de riesgo. 

BA.4 y BA.5 DE LA VARIANTE OMICRON

Las sub variantes BA.4 y BA.5 se detectaron por primera vez en Sudáfrica en enero 10 y febrero 25 respectivamente. BA.4 y BA.5 de Omicron son las sub variantes dominantes en todo el mundo actualmente, habiéndose incrementado esta semana un 35% en promedio la infección por COVID-19 . Así, Europa ha visto un incremento del 70% en número de infectados en la última semana y se calcula que para fines de julio BA.4 y BA.5 serán las sub variantes dominantes, según la Agencia Europea de Medicinas y el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades

El estudio genómico en EEUU reportó en la última semana que un 53.6% de los infectados son por BA.5 y un 16.5% por BA.4, convirtiéndose así en conjunto BA.4 y BA.5 en las sub variantes dominantes con un 70%.

Igual en Australia BA.4 y BA.5 son las sub variantes dominantes . BA.4 y BA.5 están aumentando en todo el mundo porque se pueden transmitir más rápido que las otras variantes circulando actualmente, aunque esto no significa que cause una infección más severa, según reportaron en Sudáfrica.

BA.4 y BA.5 por lo general se discuten juntas porque las mutaciones de la proteína pico o “S” son iguales, y esta proteína es importante porque es la que usa el virus para infectar las células humanas, determinando que tan transmisible es el virus.

Las sub variantes BA.4 y BA.5 tienen muchas de las mismas mutaciones de la variante Omicron original, aunque se parece más a la BA.2 Ambas sub variantes BA.4 y BA.5  tienen la mutación L452R, encontrada previamente en Delta, que haría más contagioso al virus al permitirle adherirse mejor a las células humanas, y evitar su destrucción por parte del sistema inmune. También poseen la mutación F486V muy cerca donde la proteína pico se une a los receptores de las células humanas ACE2, y  que también actúan ayudando a evadir el sistema inmune.

Aquellos con más de una infección por COVID-19 tiene el doble de riesgo de morir dentro de los siguientes 6 meses, y tienen un riesgo de hospitalización mayor que aquellos que se infectaron la primera vez.

LOS RIESGOS DE MORIR POR REINFECCIÓN

Hasta la fecha no existe evidencia de que las sub-variantes BA.4 y BA.5 estén asociadas con nuevos síntomas o una enfermedad más severa. En Sudáfrica investigadores encontraron que los anticuerpos naturales producidos por una infección Omicron no eran tan efectivos contra la infección por las sub-variantes BA.4 y BA.5 como los de los anticuerpos producidos por las vacunas contra el coronavirus SARS-CoV-2. Esto último significa que pacientes infectados previamente con COVID-19 , incluso con la variante Omicron original, estarían más expuestos a una reinfección si es que no recibieron alguna vacuna de refuerzo.

Al respecto, un reciente estudio de la Universidad de Washington en 38.000 pacientes re-infectados, menciona que aquellos con más de una infección por COVID-19 tiene el doble de riesgo de morir dentro de los siguientes 6 meses, y tienen un riesgo de hospitalización que es 3 veces mayor que aquellos que se infectaron la primera vez.

Además, se descubrió que tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad pulmonar, cardiovascular, diabetes o neurológica. Los síntomas más comunes luego de la reinfección y con un riesgo aumentado en los siguientes 6 meses posteriores, son: arritmia, infarto de miocardio, angor pectoris, miocarditis, pericarditis, insuficiencia cardiaca, asfixia, derrame pleural, baja saturación de oxígeno y trombosis.

También se reportó que el riesgo a presentar estos síntomas y/o muerte aumenta mucho más con cada infección repetida de COVID-19. Por lo anterior, eviten infectarse, y sobre todo re-infectarse, y para esto deben vacunarse y volver a las medidas de distanciamiento social y todas las medidas de seguridad contra la pandemia.

El COVID-19 ya lleva un total de 556.532.978  infectados,  6.352.920 muertes, con 11.774.661.685 dosis de vacunas administradas, en 222 países y territorios del mundo, según datos del Centro de Sistemas, Ciencia e Ingeniería de la Universidad John Hopkins. 

 

(*) Dr. Raúl Ortega, M.D., Ph.D. OB/GYN, Medicina Reproductiva radicado en Japón. Es columnista de International Press desde 1994. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com

 

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