Tecnología japonesa para interceptar y eliminar con láser plagas de insectos

La polilla Spodoptera Litura, temida plaga en Asia.

La Organización Nacional de Investigación Agrícola y Alimentaria de Japón (NARO) dijo que está desarrollando una tecnología que anticipa la ruta de vuelo de los insectos para poder eliminarlos con láser y proteger los sembríos de plagas.

El nuevo sistema, que estaría en venta desde 2025, pretende ayudar a la agricultura a ser más sostenible evitando o reduciendo el uso de insecticidas y dando soluciones a quienes no la utilizan.

La demanda mundial de alimentos crecerá un 70% para 2050 debido al crecimiento de la población, pero la producción mundial de cereales se está desacelerando por el calentamiento global y graves plagas. El Nikkei dijo que el 16% de la producción mundial de alimentos se pierde a causa de plagas.

La agricultura moderna utiliza ampliamente los insecticidas, pero se ha probado que su eficacia disminuye por una mayor resistencia de los mismos insectos. Su desarrollo se está volviendo inútil al mismo tiempo que sus componentes químicos perjudican el medio ambiente.

NARO sostiene que un sistema láser ofrece un control de plagas más ecológico. El sistema utiliza una cámara para tomar fotografías de los insectos y determina su ubicación para derribarlos. El proceso dura solo 0,03 segundos, aunque todavía es demasiado tiempo para alcanzar a un insecto en movimiento de la manera efectiva.

Para superar el problema, los investigadores han ideado un método para predecir las rutas de vuelo de los insectos. El esfuerzo de los investigadores japoneses es dar caza a la Spodoptera Litura, una plaga conocida como el gusano de la hoja de algodón o gusano del tabaco, que es una polilla que en su estado larvario se hospeda en plantas como la soja, repollo, la fresa, entre otros.

Los ensayos preliminares con láser han dado un resultado alentador. La polilla mide de 2 a 3 cm de largo, lo que permite a un rayo láser una alta posibilidad de acierto, pero desde que se logre anticipar su trayecto. El vuelo del insecto recorre de 6 a 9 cm en 0,03.

Se estima que con la ruta trazada sea posible exterminar hasta 300 insectos por minuto con un solo láser. Los investigadores planean utilizar el sistema en el campo desde este año equipando un dron para maximizar su eficiencia.

El sistema también puede funcionar con las langostas del desierto que cada año devastan cultivos, pastos y árboles amenazando la seguridad alimentaria en África, Oriente Medio e India. (NI/RI/)

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