Sonda espacial Hayabusa 2 aterrizó en asteroide a 300 millones de kilómetros de la Tierra

(Andina)

Un equipo de investigación japonés envió la sonda espacial Hayabusa 2 a un asteroide a 300 millones de kilómetros de la Tierra en busca de pistas sobre el origen de la vida. El viernes la sonda tuvo un aterrizaje exitoso sobre el asteroide, dijeron los científicos.


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Los datos de la sonda mostraron cambios en la velocidad y la dirección, lo que indica que había tocado el asteroide y había regresado a su posición orbital, según funcionarios de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

Una transmisión en vivo de la sala de control mostró a varios miembros del personal de JAXA que monitoreaban nerviosamente los datos antes de estallar en aplausos al recibir la señal de la sonda de que había aterrizado.

“Confirmamos el touchdown”, dijo a AFP la portavoz de JAXA, Chisato Ikuta.

La sonda debía disparar una bala al asteroide Ryugu, para agitar la materia de la superficie, que luego la sonda recogerá para su análisis en la Tierra.

Se cree que el asteroide contiene cantidades relativamente grandes de materia orgánica y agua de unos 4600 millones de años atrás, cuando nació el sistema solar.

Hayabusa 2 eventualmente disparará un “impactador” para expulsar material desde debajo de la superficie de Ryugu, permitiendo la recolección de materiales “frescos” no expuestos a milenios de viento y radiación.

Los científicos esperan que esas muestras puedan proporcionar respuestas a algunas preguntas fundamentales sobre la vida y el universo, incluso si los elementos del espacio ayudaron a dar vida a la Tierra.

Después del aterrizaje, la sonda debía regresar a su órbita por encima de Ryugu, recogiendo más datos en lo que va del año.

La comunicación con Hayabusa 2 se interrumpe a veces porque sus antenas no siempre apuntan hacia la Tierra y podría tomar varios días más para confirmar que la bala se disparó para permitir la recolección de muestras.

La misión no ha sido completamente sencilla y el aterrizaje de la sonda se programó originalmente para el año pasado.

Pero fue rechazado después de que las encuestas descubrieron que la superficie del asteroide era más resistente de lo que se pensaba inicialmente, lo que obligó a JAXA a tomar más tiempo para encontrar un lugar de aterrizaje adecuado.

La misión Hayabusa 2, con un precio de alrededor de 30 mil millones de yenes, se lanzó en diciembre de 2014 y está programada para regresar a la Tierra con sus muestras en 2020. (International Press)


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