Las garrapatas atacan Japón con un virus que ha causado 58 muertes

El mal está llegando a los humanos a través de animales domésticos infectados con el virus SFTS.

Ma-dani o garrapata

Por Dr. Raúl Ortega*

Este virus SFTS puede ser desconocido por muchos, pero produce en humanos una enfermedad infecciosa emergente más frecuente de lo que puedan imaginar. Esta presente en las garrapatas (ma-dani マダニ) de los bosques y zonas rurales, las que a su vez contaminan a los animales silvestres y actualmente se reporta en los animales de las ciudades y en humanos.

Actualmente existen reportes que esta infección por virus SFTS está aumentando en Japón, habiéndose reportado ya más de 280 casos en humanos, con 58 muertes, en los últimos 5 años, con un reporte de 64 casos hasta agosto de este año, siendo lo más grave que aún no existe ningún tratamiento ni vacuna contra este tipo de virus, y que además tiene una mortalidad que va del 12% al 30% a nivel mundial, y con un preocupante 20% en Japón.

El otro aspecto grave de esta infección es que se ha encontrado garrapatas en los animales domésticos, como gatos o perros, y también en leopardos de zoológicos, que son portadores de la infección y eventualmente podrían contagiar a los humanos.

En zonas de Japón donde los ciervos están infectados hasta en un 37% se reportaron infecciones en humanos, pero en zonas donde la infección en ciervos solo alcanzó un 8%, no se registraron infecciones del virus SFTS en humanos.

 

La cercanía de animales silvestres infectados son fuente de transmisión. (Imagen TV japonesa)

 

EL VIRUS SE HA REPORTADO EN JAPÓN, COREA Y CHINA

Los casos de humanos infectados con Fiebre Severa con Sindrome Trombocitopénico (SFTS, por sus siglas en inglés) causado por el virus SFTS, un nuevo phlebovirus que pertenece a la familia Blunyaviridae, fueron reportados en el noreste y centro de China en el año 2009, especialmente entre los meses de abril a Julio, constituyéndose en los primeros casos reportados a nivel mundial. También se reportaron casos en Japón en otoño del 2012 y en Corea en el 2013. Siendo estos los tres únicos países del mundo en los que se ha reportado infección en humanos por el virus SFTS.

Estos dos casos de Nagasaki constituyen los dos primeros a nivel mundial de fiebre severa con Sindrome Trombocitopénico en los que se encontró el virus SFTS.

Pero un estudio epidemiológico, publicado en el Journal of Infection and Chemotherapy (Journal oficial de la Sociedad Japonesa de Quimioterapia) en julio del 2016 (Jul;22(7):461-5), reportó el estudio retrospectivo de dos casos ocurridos en el año 2005 en la ciudad de Nagasaki, Japón, en un agricultor y un cazador, ambos hombres de más de 60 años con síntomas y signos similares que los llevaron a una falla multiorgánica que causó la muerte en el agricultor.

Estudios retrospectivos en muestras de los dos pacientes el 2013 demostraron que ambos estaban infectados con el virus SFTS, pero los análisis genéticos encontraron diferentes cepas del virus. Estos dos casos de Nagasaki constituyen los dos primeros a nivel mundial de fiebre severa con Sindrome Trombocitopénico en los que se encontró el virus SFTS.

 

Los gatos están transmitiendo el mal? Un reportaje de NHK lanza advertencia.

 

LOS GATOS EN LA MIRA EN JAPÓN

No se conoce exactamente el ciclo de vida del virus SFTS, pero se sabe que la garrapata infectada con el virus SFTS está comprometida en el ciclo de vida del virus, así como otros artrópodos, y también animales silvestres que son los huéspedes de estas garrapatas infectadas. Por lo menos hasta ahora no existe evidencia de la transmisión de la enfermedad entre humanos, ni si tienen un rol en la infección del virus.

Reportes en China confirman la picadura de garrapatas a humanos como vía de transmisión del virus, en lo que se pensaba era la única vía de trasmisión del virus. Pero en Japón, el Ministerio de Salud reportó la mordedura de un gato callejero a una mujer de 50 años produciéndole la enfermedad, al pasarle el virus SFTS, y la muerte a los 10 días, siendo así el primer caso reportado de transmisión de la enfermedad SFTS de un mamífero a humanos.

El virus SFTS sufre cambios muy rápidos debido a la evolución, mutaciones genéticas y reasentamiento entre las diferentes cepas. Estudios genéticos del virus SFTS en Japón demostraron que los tipos de genes en Japón evolucionaron independientemente, a diferencia de los de China. Pero más estudios genéticos encontraron cepas similares a las de China en las prefecturas de Kagoshima, Shimane y Wakayama, estableciendo así la hipótesis de que aves silvestres migratorias con garrapatas infectadas portan el virus SFTS de China hacia Japón.

la mordedura de un gato callejero a una mujer de 50 años produciéndole la enfermedad, al pasarle el virus SFTS, y la muerte a los 10 días

Ma-dani o garrapata

 

ASÍ SON LOS SÍNTOMAS

Luego de producida la infección por el virus SFTS, podrían pasar desde varios días, hasta dos semanas, para que los humanos presenten síntomas y signos. Los más frecuentes son fiebre, tos, diarrea, vómitos, síntomas musculares, anormalidades neurológicas, trombocitopenia (disminución de las plaquetas por debajo de 100.000/mm3), leucocitopenia, coagulopatía, elevación de las enzimas, sindrome hemorrágico, acompañado siempre de Sindrome Hemofagocítico, falla multiple de los órganos y muerte.

Los estudios histopatológicos se caracterizan por linfadenitis necrotizante con infiltración del virus SFTS en las células infectadas presentes en los nódulos linfáticos regionales.

 

Mapa de las posibles transmisiones del mal a través de mascotas, según NHK.

 

LA GRAVEDAD DEL VIRUS EN JAPÓN

Entrevistas a 154 hospitales veterinarios de Japón reportaron en 111 la posibilidad de que si exista la presencia de garrapatas en los animales domésticos como gatos y que estén infectados con el virus SFTS.

Antiguamente solo existía la infección en animales silvestres como ciervos, mapaches, conejos, jabalís, monos, ratones, erizos, possums, jaks, comadrejas, pero en los últimos años se aprecia un acercamiento de los mapaches y jabalís a las ciudades y áreas urbanas, en busca de alimento generalmente, lo que podría explicar la presencia de garrapatas infectadas en las ciudades y el aumento de garrapatas con virus SFTS entre los animales domésticos.

Otra explicación de la Facultad de Ciencias Veterinarias de Yamaguchi y del Instituto de Investigación Avícola Yamashina, que han realizado estudios en las aves migratorias en las prefecturas de Hokkaido, Niigata y Kagoshima, es el hecho confirmado que las garrapatas también están presentes en las aves silvestres migratorias, lo que explicaría la diseminación de este virus SFTS en las zonas de aves migratorias de Japón.

Se sabe que hay zonas comprometidas con esta infección como Hokkaido, Niigata, Kagoshima, Shimane, Ehime, Wakayama, entre otras.

 

Garrapata. la verdadera dimensión del mal.

 

CÓMO PREVENIR EL VIRUS SFTS

Las personas en riesgo de contraer esta enfermedad son principalmente los trabajadores de áreas rurales, bosques y pastizales, como los agricultores, cazadores, personal militar en trabajos de reconstrucción y rescate, personal encargado de construcción de carreteras, y aquellos que realizan el excursionismo y caminatas en las montañas, deporte que esta muy difundido en Japón.

Como mencionamos, no existe tratamiento para esta infección por el virus SFTS, ni aun tenemos vacunas a disposición, por lo que es muy importante seguir algunas medidas de prevención, especialmente aquellos que deben trabajar en el área rural.

Lo primero es la actividad educativa entre todas las personas, especialmente los niños y personas mayores, acerca de las garrapatas, su ciclo biológico y la infección del virus SFTS que causa en los animales silvestres y humanos.

Al visitar las montañas, es indispensable el uso de camisas de manga larga, pantalones y botas, teniendo cuidado de meter los bordes del pantalón dentro de las botas.

 

Los ma-dani o garrapata.

 

CUIDADO SI HACE MONTAÑISMO

El uso de los medios de comunicación social para este propósito, como la TV, radio, internet, y canales sociales, ayudan muchísimo en estos tiempos de información digital. Póster al respecto deben ser distribuidos entre la población y colocados en lugares públicos como municipalidades, hospitales, clínicas, casas de retiro, guarderías, estaciones de bomberos, piscinas, parques, centros comerciales, bancos, cines, correo, tiendas de conveniencia, colegios, universidades, institutos, etc.

Al visitar las montañas, es indispensable el uso de camisas de manga larga, pantalones y botas, teniendo cuidado de meter los bordes del pantalón dentro de las botas. Usar toallas para proteger el cuello, así como prendas de cabeza.

Los que viven en áreas rurales deben necesariamente fumigar sus casas y alrededores para asegurar la eliminación de las garrapatas y otros artrópodos.

Los que tienen animales domésticos como gatos o perros, además de bañarlos constantemente, deben llevarlos periódicamente a los hospitales veterinarios para revisión específica de garrapatas y ser sometidos a exámenes de sangre para descartar la infección al virus SFTS.

 

(*) Dr. Raúl Ortega, Medicina Reproductiva. Columnista de International Press.



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