Aumento de turistas extranjeros, una probable causa de propagación de sífilis en Japón

Shinjuku, sitio de alto riesgo, representa 1 de cada 5 casos en el país

Ministerio de Salud de Japón (foto moogry.com)

A principios de diciembre pasado, Japón tenía registrados a 4.259 pacientes con sífilis, un 77 % más que un año antes y más de siete veces más que hace una década.


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El fuerte aumento ha empujado al Ministerio de Salud de Japón a establecer un equipo especial de investigación para detener la propagación de la infección de transmisión sexual, informó la agencia Kyodo.

Al parecer la enfermedad se transmite principalmente a través de relaciones heterosexuales. Sin embargo, el número de contagios de madre a hijo está subiendo.

No resulta del todo claro por qué ha aumentado tanto el número de personas con sífilis. ¿Probables causas de su propagación? Cambios en el comportamiento sexual de los jóvenes, el comercio sexual (prostitución) y un aumento de turistas procedentes de países con altas tasas de infección.

Hay que tener cuidado con Shinjuku, sitio de intensa vida nocturna, que representó el 40 % de los casos en Tokio y el 20 % a nivel nacional.

Por mandato legal, los médicos deben presentar informes sobre pacientes con sífilis que contengan los siguientes datos: su edad, su género, si han tenido relaciones sexuales con personas del sexo opuesto o del mismo sexo, y si han practicado sexo oral. Sin embargo, no es necesario que se informe sobre la nacionalidad u ocupación del enfermo.

Por eso se ha solicitado a los hospitales en Shinkuku que pregunten a los infectados si trabajan en la industria del sexo y su nacionalidad para descubrir las rutas de contagio.

Precisamente esa será una de las tareas del equipo formado por el Ministerio de Salud: cómo se transmite la infección. ¿Plazo? Marzo de este año.

El líder del equipo, Makoto Onishi, del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, declaró a Kyodo que buscan averiguar qué grupo humano es el que está en mayor riesgo y frenar la propagación de la enfermedad mediante la educación.

La sífilis puede ser transmitida a pesar de la ausencia de síntomas, advirtió el ministerio, que ha urgido a las personas que creen que podrían haber sido infectadas a realizarse pruebas.

En una primera etapa, la enfermedad se manifiesta a través de tumores menores en las zonas afectadas, como los genitales. Con frecuencia los síntomas desaparecen solos. En una segunda fase, alrededor de tres meses después, aparecen sarpullidos o erupciones, a menudo en las palmas de las manos y plantas de los pies. Como en la anterior etapa, los síntomas suelen desaparecer, detalló la agencia nipona.

Pese a la desaparición de los síntomas, si el afectado no sigue ningún tratamiento médico, podría sufrir una inflamación en el cuerpo unos tres años después con posibles consecuencias dañinas para el cerebro y el cuerpo.

¿El condón? Es eficaz, pero no suficiente, según el ginecólogo Kunio Kitamura, jefe de la Asociación de Planificación Familiar de Japón. La única manera de no estar en riesgo, dijo, es tener una pareja que no esté infectada. (International Press)

 


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