Miho Otani, la capitana que abre nuevos caminos para las mujeres en Japón

Miho Otani (foto Fuerzas de Autodefensa de Japón)

 


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Es la primera mujer que capitanea un destructor en el país asiático

Miho Otani (foto Fuerzas de Autodefensa de Japón)
Miho Otani (foto Fuerzas de Autodefensa de Japón)

Miho Otani es una de esas mujeres que desafían el statuo quo y no temen marchar a contracorriente, que abren nuevos caminos. Son pioneras. Gran mérito en un país machista como Japón.

Otani es comandante de las Fuerzas de Autodefensa Marítimas de Japón y desde febrero es capitana de un destructor japonés, la primera japonesa en capitanear un destructor, el Yamagiri, que está equipado con un torpedo y en el que tiene el mando de una tripulación de 200 personas.

Su misión: proteger al país de las intrusiones de embarcaciones extranjeras. Ojo sobre todo con las naves chinas que entran en aguas territoriales japonesas cerca de las disputadas islas Senkaku.

Para Otani es difícil pegar los ojos. “No duermo lo suficiente, recibo informes día y noche”, dice con una sonrisa. Es parte de su trabajo como capitana.

Cuando estudiaba en la universidad, sintió la necesidad de cambiar su vida “tibia”, le cuenta al diario Nikkei. Necesitaba apartarse del sendero establecido, de la vida convencional, y tomar riesgos.

Otani dice que fue después de ver la cobertura de la Guerra del Golfo que decidió abandonar la universidad y matricularse en la Academia Nacional de Defensa de Japón, de donde se graduó en 1996. Fue una de las primeras mujeres en hacerlo.

La capitana de 45 años tuvo que sacrificar mucho. Por ejemplo, estar lejos de su hija durante largos periodos. Madre divorciada, cuando sus deberes la apartaban de su hogar les pedía a sus padres que cuidaran a su hija cuando esta era una niña.

Otani dice que su hija dejó de usar pañales y comenzó a hablar antes de que lo supiera.

El Yamagiri (foto Fuerzas de Autodefensa de Japón)
El destructor Yamagiri (foto Fuerzas de Autodefensa de Japón)

Cuando su hija estudiaba en primaria, Otani fue asignada a una misión en el mar durante medio año. Cuando la niña le preguntó porque iba a estar fuera durante tanto tiempo, le respondió que tenía que hacerlo para ser “capitana de un destructor”.

Otani cuenta que cuando se convirtió en capitana del Yamagiri, su hija, que ahora estudia en secundaria, se sintió feliz de que su madre hiciera realidad su sueño.

Más del 90 % de los oficiales de las Fuerzas de Autodefensa de Japón son hombres. Sin embargo, Otani dice que ya no se siente discriminada. Eso sí, siente la presión de estar a la altura del cargo que desempeña, pues es consciente de que si hace un buen trabajo ayudará a que otras mujeres tengan las mismas oportunidades que ella.

La disparidad de géneros queda de lado cuando el país es la prioridad. Cuando se trata de la defensa nacional, no hay distinción entre hombres y mujeres, subraya Otani. (International Press)

 


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