Dr. Raúl Ortega: Ante la presencia de la gripe aviar coma la carne de pollo y huevos bien cocidos

Dr. Raúl Ortega

El virus de la gripe aviar tiene una mortalidad alta en humanos. Evite las zonas endémicas y el contacto con las aves.

Dr. Raúl Ortega

La epidemia de influenza aviar que afecta actualmente diversas zonas de Japón como Miyazaki (Shintomi), Kagoshima (Izumi), Shimane (Yasugi), Fukushima (Koriyama), Tottori, Toyama (Zoológico Takaoka), Aichi, Hokkaido, es producida por el virus altamente patógeno H5N1 que puede afectar a todas las especies avícolas (pollos, pavos, patos, aves silvestres).
Cuando este virus infecta a humanos tiene una mortalidad muy alta (60 al 100%) caracterizada por enfermedad respiratoria severa. La mejor recomendación es evitar las zonas endémicas, y se debe prevenir a los niños de no acercarse a ninguna ave, especialmente si muestran signos de enfermedad o ya están muertas. 

EPIDEMIOLOGÍA

El virus influenza del grupo A y del subtipo H5N1 es el virus responsable de todas las epidemias altamente patógenas conocidas hasta ahora en el mundo. Este virus H5N1 fue aislado por primera vez en 1996 en una granja de gansos en la provincia de Guandong, en China. Al año siguiente una epidemia afectó todas las granjas de aves y animales vivos en Hong Kong. El primer reporte mundial de influenza aviar en humanos con 18 casos (6 de ellos mortales) se registró en Hong Kong en 1997. A partir de ahí la epidemia prácticamente llegó a casi todo Asia con casos registrados en Vietnam, Tailandia, Indonesia, Camboya, Malasia, Filipinas, China, Corea del Sur y Japón. El primer reporte de H5N1 en aves en Japón fue el 12 de enero del 2004.

Luego de los países asiáticos, la epidemia continuó por el mundo con reportes que incluyó a países de Europa como Reino Unido, Alemania, Francia, España, etc. y también en Estados Unidos en el 2006. Los paises que reportan a la fecha la mayor cantidad de casos de infectados/muertes en humanos producidas por influenza aviar A(H5N1), son Indonesia con 169 casos, Egipto 121, Vietnam 118,  China 40, Tailandia 25, Hong Kong 20 y Camboya con 10 casos.

MECANISMOS DE INFECCIÓN

Hasta ahora ha sido dificil establecer el mecanismo exacto por el que estos virus propios de las aves infectan también al hombre. En primer lugar, la alta patogenicidad del virus tiene que ver directamente con su propagación a humanos, y se especula que la constante exposición de los humanos a los virus de la influenza contenidos en las aves salvajes y domésticas constituye la principal amenaza de una pandemia.

VACUNAS

Segun últimos reportes el desarrollo de una nueva vacuna  influenza A(H5N1) y la A (H9N2) contra este tipo específico de virus se encuentra aún bajo investigación, debido a que los riesgos de patogenicidad son altos por los efectos vistos en aves y ratones, y no existe todavía forma de demostrar su completa seguridad en humanos, aunque se encontró que al remover los aminoácidos básicos del H5N1, también se quitaba su efecto patógeno en humanos y aves.

RESERVORIOS

Se ha demostrado que las aves salvajes, especialmente los patos, son los reservorios de estos virus y los más resistentes a la infección, sin mostrar signos de enfermedad.  Los patos cada año viajan grandes distancias para evitar el frío polar y llevan con ellos la infección de un país a otro. Por esto, no es de extrañar que se encuentre coincidentemente el mismo subtipo H5N1 en Japón, Corea del Sur y Vietnam o el resto de países. Si revisamos las grandes migraciones mundiales de las aves salvajes asociadas al otoño, estas alzan vuelo en primer lugar desde los países más cercanos al polo y migran hacia la línea ecuatorial, es decir que las primeras infecciones deberían haberse producido necesariamente en Japón o Corea y de ahí hacia el resto de Asia.

MORTALIDAD

Por ser el virus influenza A(H5N1) altamente patógeno, cuando infecta a humanos la mortalidad es también muy alta. La experiencia de estos últimos 15 años de epidemia  ha demostrado que la mortalidad en humanos es aún mayor en países como Indonesia, Egipto, Tailandia, China, Vietnam, donde las condiciones sanitarias son todavía deficientes. No existe evidencia de contagio entre humanos.

SÍNTOMAS Y PREVENCIÓN

Los síntomas presentados por los humanos son en un inicio iguales a los de una gripe común, con fiebre, dolor de garganta, tos, rinorrea, pero rápidamente se presenta una dificultad respiratoria severa debido a una neumonia viral, que es mortal en la mayoría de los casos. El uso de drogas antivirales (Tamiflu, Relenza) ayuda a mejorar el cuadro clínico y evitar las complicaciones, pero sobretodo ayuda a proteger a los familiares que están en contactos con las personas infectadas.

Además de evitar acercarse a las zonas contaminadas, evite que sus niños jueguen con aves silvestres, y animales en cautiverio (zoológicos). Debe consumir la carne de pollo y los huevos bien cocinados.
 

*Dr. Raul Ortega, Ph.D.
Medicina Reproductiva
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