Mala investigación compromete al astronauta Satoshi Furukawa, dice JAXA

Investigación médica

Astronauta Satoshi Furukawa.

JAXA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, dijo hoy en conferencia de prensa que hubo un manejo inadecuado de datos en una investigación médica que durante casi cuatro años supuestamente evaluó el estrés causado por largas estadías en el espacio.

El estudio era dirigido por el astronauta Satoshi Furukawa, quien aunque no estuvo directamente involucrado era responsable de la gestión y supervisión.

Durante la investigación hubo casos en que se crearon datos inexistentes o se reescribieron resultados de experimentos sobre la vida en un entorno cerrado como una estación espacial.

La toma de datos comenzó en 2016. Los niveles de estrés en una persona sana, que permanecía en un ambiente cerrado durante aproximadamente dos semanas, eran medidos con análisis de sangre, entrevistas y cuestionarios.

En noviembre de 2020, un comité de revisión de ética de la investigación dentro de JAXA descubrió una posible conducta inapropiada en dichos estudios y en octubre de 2021 un equipo de la agencia comenzó a revisar los datos.

Así se confirmó que había registros de entrevistas que no se realizaron y que los resultados de los diagnósticos habían sido reescritos varias veces en distintos informes. También se encontraron errores de cálculo en los cuestionarios y manejo inadecuado de los datos, además de toma de notas de investigación insuficientes.

Algunos estudios se realizaron sin ser evaluados por un comité asesor externo que debía evaluar el proceso de investigación en JAXA.

La agencia dijo que la causa de los errores se atribuye a la falta de recursos humanos con experiencia y conocimiento, escasez de instructores e insuficiente educación y orientación.

«El equipo no comprendió la importancia de la investigación médica», dijo a la prensa Hiroshi Sasaki, director ejecutivo de JAXA. «No pudimos cumplir con el mandato del público. Nos disculpamos con todos los involucrados», añadió.

Esta revelación fue hecha cuando el astronauta Furukawa se encontraba organizando una segunda estadía de largo plazo en la Estación Espacial Internacional en 2023.

JAXA dijo que el cronograma de viaje no será cambiado, pero que planea castigar a quienes violaron las pautas de investigación, incluido Furukawa.

Se desconoce aún el impacto que tendrá la mala práctica en los estudios en el futuro del viaje de personal japonés al espacio. (NI/AG/RI/)

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