Dos museos de EEUU muestran la historia de los kamikaze “más allá del fuego”

Kamikaze ataca el USS Langley hace 75 años.


Los ataques kamikaze de Japón contra los barcos estadounidenses marcaron los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial con repercusiones históricas y culturales duraderas. La propia palabra “kamikaze” se ha convertido en una metáfora de las estrategias de ataque extremo que implican misiones suicidas.

Originalmente, la palabra se refiere al cuerpo de ataque aéreo kamikaze, conocido formalmente en Japón como Tokubetsu Kogekitai, o “Unidad de Ataque Especial”, abreviado como tokkotai, según describe el Nikkei. Pero a veces, en la prensa occidental y en otros medios se utiliza para referirse a los atentados suicidas con bombas perpetrados por terroristas.

Al cumplirse 75 años del fin de la II Guerra Mundial, dos museos de historia de Estados Unidos, con el apoyo japonés, están llevando a cabo exposiciones para corregir malentendidos sobre los ataques kamikaze, o “viento divino”, centrándose en el lado humano de una táctica desesperada, con materiales históricos relacionados con el kamikaze.

6.418 JAPONESES MURIERON EN ESAS MISIONES

Desde noviembre de 2019, el Intrepid Sea, Air & Space Museum de Nueva York, que muestra la historia militar y marítima estadounidense, realiza la exposición titulada “Kamikaze: más allá del fuego”, aunque el museo ahora está cerrado temporalmente debido a la pandemia de coronavirus. Allí se muestran, entre otros elementos, diarios escritos por pilotos kamikazes muertos en batalla.

El primer grupo de ataque especial fue formado por la Armada Imperial en octubre de 1944 y bombardeó buques de guerra estadounidenses al este de Filipinas.

También se llevaron a cabo muchos ataques kamikaze durante la Batalla de Okinawa en 1945. Un total de 6.418 soldados japoneses murieron en esas misiones pilotando aviones cargados con bombas de 250 kg.

Según datos japoneses, entre marzo a agosto de 1945 los ataque suicidas hundieron 8 portaviones y 59 barcos, entre acorazados, cruceros y destructores, además de 27 transportes.

“NO QUEREMOS MORIR”: TESTIMONIO KAMIKAZE

Kunitake Toriya, un ex miembro de una unidad kamikaze que ahora tiene 93 años y vive en la prefectura suroeste de Saga, todavía siente dolor cuando recuerda las misiones que mataron a muchos de sus compañeros soldados. “Tokko fue una tragedia terrible. Me siento muy triste todavía”, dice Toriya.

Toriya ingresó a la Escuela de Vuelo Tachiarai del Ejército Imperial en la prefectura de Fukuoka a la edad de 16 años y fue asignado a una unidad de ataque especial en la primavera de 1945, cuando el noreste de China estaba ocupado por los japoneses. La guerra terminó antes de que se ordenara a Toriya ir a una misión suicida.

Recuerda haber visto a un compañero soldado temblar de miedo cuando lo llamaron por su nombre. Otro miembro de la unidad expresó sus emociones antes de embarcarse en un vuelo. “Hey Toriya, no queremos morir, ¿verdad?”, recuerda Toriya murmurar repetidamente a su camarada.

La estrategia de los generales japoneses fue salvaje y la presión que ejercieron sobre los jóvenes pilotos es aún criticada a puerta cerrada hasta nuestros tiempos. “Enviaban a los chicos con combustible solo para la ida. No podía haber retorno…Lo cierto es que no querían morir”, dicen los testimonios de hoy.

Una bandera japonesa, cosida por miembros de la tripulación del USS Missouri, fue colocada sobre su cuerpo y la guardia de la Marina hizo los tres disparos tradicionales de despedida.

EL RECUERDO DEL USS MISSOURI

El Battleship Missouri Memorial en Pearl Harbor en Hawái abrió hace cinco años una exposición con unas 20 notas y cartas que los miembros de tokko escribieron a sus madres, novias y otros seres queridos antes de ir a las misiones.

La muestra ha sido repuesta con el valor de realizarse sobre la memoria del USS Missouri, el buque donde el 15 de septiembre de 1945 Japón firmó la rendición y el mismo que el 11 de abril de ese año sufrió un ataque kamikaze en el que murió el piloto japonés Setsuo Ishino, de 19 años.

El barco no sufrió grandes daños, pero Ishino, cuyo cuerpo fue encontrado en la cubierta, recibió un entierro militar en el mar. Una bandera japonesa, cosida por miembros de la tripulación del Missouri, fue colocada sobre su cuerpo y la guardia de la Marina hizo los tres disparos tradicionales de despedida.

LOS KAMIKAZE NO ERAN TERRORISTAS SUICIDAS

Cuando Estados Unidos fue golpeado por una serie de ataques terroristas el 11 de septiembre de 2001, Sheftall escuchó a un presentador de noticias de la televisión estadounidense describir el segundo avión que se estrelló contra el World Trade Center en Nueva York como un “kamikaze”.

En 2005, Sheftall, oriunda de Nueva York, publicó un libro de testimonios relacionados con el kamikaze en los EE. UU., Con la esperanza de que los lectores desecharan los prejuicios contra los pilotos al conocer los pensamientos y sentimientos de los miembros de tokko.

Sheftall más tarde recibió un comentario sobre su libro de un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Estados Unidos que experimentó un ataque kamikaze. El lector dijo que después de ver los testimonios, ya no detestaba a los atacantes kamikazes. (Resumen International Press)



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