Aumentan accidentes con automóviles de alquiler usados por extranjeros en Japón

Señal de alto en Japón (a la izquierda) y la usada en muchos otros países.


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El aumento continuo del número de turistas extranjeros en Japón significa que también sube el número de extranjeros que alquilan coches (1,4 millones en el año fiscal 2017). Y eso se está traduciendo en más accidentes.

En 2018, hubo 92 accidentes con coches de alquiler conducidos por visitantes extranjeros que causaron muertos o heridos, 3,7 veces más que en 2014, según el Instituto de Investigación de Accidentes de Tráfico y Análisis de Datos, revela Yomiuri Shimbun.

Entre 2014 y 2018, los vehículos de alquiler utilizados por extranjeros estuvieron involucrados en 327 accidentes con heridos y tres con muertos.

Otro dato revelador: en el periodo señalado, la tasa de accidentes con coches de alquiler usados por extranjeros fue 5,5 veces mayor que la de aquellos conducidos por japoneses (también con fines turísticos). Obviamente, los japoneses están más familiarizados con las reglas y señales de tráfico de su país.

La mayoría de accidentes protagonizados por extranjeros tuvo lugar en Okinawa (57 %), lejos de Hokkaido (22 %) y mucho más de prefecturas como Kioto (3 %) y Osaka (2 %).

¿Cuáles fueron los accidentes más comunes?

  • Choques en intersecciones: 25 %.
  • Choques por detrás con vehículos que estaban detenidos o estacionados: 24 %.
  • Choques de un vehículo que gira hacia la derecha con otro que viene por ese lado: 22 %.

Si bien hay señales de tráfico universales, como los semáforos, existen otros que difieren según los países. Y por eso un taiwanés chocó con un camión en la prefectura de Hokkaido el 7 de noviembre.

¿Qué ocurrió? Que el turista no entendió la señal en japonés que indica “alto” (con forma de triángulo que apunta hacia abajo). Ignorando lo que significaba, siguió de largo. En muchos países la señal de “stop” tiene forma de octágono.

Ante la cercania de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 -y el previsible aumento de visitantes extranjeros-, Japón busca instalar más señales de tráfico en inglés.

Para conducir en Japón, un extranjero debe contar con un permiso internacional emitido por un país o territorio que forma parte de la Convención de Ginebra sobre tráfico por carretera. (International Press)


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