Noemí Inoue, la boliviana que se nacionalizó japonesa para mejorar la sociedad


Noemí Inoue (foto inouenoemi.com)

 


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La boliviana Noemí Inoue es concejal del distrito de Sumida, Tokio, desde 2011.

Japan Times reseña la vida y la labor política de la primera persona nacida en el extranjero en alcanzar una plaza en el concejo de Sumida.

Noemí Inoue nació en La Paz, trabajó en el banco central de su país y, más adelante, se mudó a Nueva York para aportar su capacidad y experiencia al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

En NY conoció y se casó con su esposo japonés, que trabajaba para UNICEF. Cuando su cónyuge fue invitado para competir por un asiento en el Parlamento por el Partido Democrático de Japón, Noemí renunció a su trabajo y ambos se mudaron a Tokio en 1995.

En Japón, la boliviana dio a luz a una niña, pero también descubrió la difícil realidad que enfrentan las mujeres trabajadoras. “Me sentí frustrada por la falta de oportunidades que enfrenté. Incluso Bolivia está adelante en términos de oportunidades para las mujeres e igualdad salarial. Esta desigualdad de género fue la cosa más chocante sobre la vida en Japón para mí”, dice.

Noemí realizaba consultorías voluntarias en diversos proyectos internacionales, pero buscaba más. Mientras hacía su vida en Japón como ciudadana extranjera, pensaba en cómo podía ayudar a los demás.

“Me hizo reflexionar sobre cómo los no japoneses todavía son apartados de la sociedad. Quiero decir, criamos niños, pagamos impuestos, contribuimos a la sociedad, pero aún tenemos: ‘Oh, ¿de dónde es usted?’, etc. Pero Japón no va a cambiar, entonces pienso que tenemos que tomar el enfoque de trabajar con el sistema”, dice.

En 2009, creó la Asociación de Amistad Japón-América Latina para promover el intercambio cultural y de negocios. Sin embargo, sí deseaba hacer más cosas y cambiar la sociedad japonesa, tendría que dar un gran paso adelante: nacionalizarse japonesa. Se lo sugirió su esposo y Noemí confiesa a Japan Times que su primera reacción fue rechazar de plano la idea.

“Pensé: ‘¡De ninguna manera!’ Pero luego miré detenidamente la realidad: mi esposo y mi hija son japoneses y probablemente pasaré el resto de mi vida aquí”.

Noemí adoptó la nacionalidad japonesa, decisión que no implica que se haya desvinculado de su país de origen. “Eso no ha cambiado mi rostro o quien soy. Sin embargo, ahora estoy completamente integrada a esta sociedad”.

Cuando saltó a la política, recuerda que sus colegas concejales la miraban con sorpresa por el hecho de ser extranjera y despertaba curiosidad por su futuro desempeño. Sin embargo, siempre se mostraron respetuosos con ella. Un respeto que ella se ganó con su esfuerzo y trabajo.

Como concejal, tiene un especial interés en temas relacionados con los niños, las mujeres y la educación. ”¡Puedo decir, sin falsa modestia, que soy una mujer muy trabajadora!”, dice.

Por supuesto, los extranjeros también forman parte de su agenda.

Consciente de la creciente importancia que están adquiriendo los extranjeros en un país cuya población está en declive, Noemí cuenta que propuso la formación de un comité especial para invitar a los residentes extranjeros a discutir asuntos relacionados con el distrito. Asimismo, han creado un espacio de información en varios idiomas en la oficina municipal.

Su ascenso no ha sido fácil. Ha sido un proceso de aprendizaje constante. “He luchado con el idioma, especialmente con los términos técnicos, pero mi esposo me ayuda. También he tenido que aprender a ser paciente, escuchar con atención y no hablar sin estar completamente preparada”.

¿Qué aconseja Noemí Inoue a quienes desean seguir sus pasos? Primero, lo básico: hablar un japonés fluido y tener la nacionalidad japonesa.

Luego, respetar y comprender “las reglas no escritas de esta sociedad para que puedas trabajar dentro del sistema”.

“Mi sueño es ver a más políticos nacidos en el extranjero en Japón. Ahora estoy buscando más personas, especialmente mujeres, que deseen participar en la política local. Puedo darles consejos”. (International Press)


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