La tierra del origen del Halloween fotografiada por un satélite de la NASA

Foto del satélite Landsat 8 de la Colina de Tlachtga en Irlanda. (NASA)

Fue una festividad celta para alejar a los malos espíritus, pedir buena cosecha y sol en el invierno. ¿Dónde nace lo siniestro?

 

Foto del satélite Landsat 8 de la Colina de Tlachtga en Irlanda. (NASA)
Foto del satélite Landsat 8 de la Colina de Tlachtga en Irlanda. (NASA)

La NASA ha publicado una fotografía tomada por el satélite Landsat 8 de la Colina de Tlachtga, ubicado en Irlanda para explicar el origen de la celebración del Halloween y ha sustentado en un artículo cómo la fiesta ha sobrevivido al tiempo y se ha nutrido de festividades cristianas.

El Halloween moderno es en gran parte una mezcla de ideas y rituales asociados con la antigua  festividad celta del Año Nuevo, la inspiración católica del Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos, y el Día de Guy Fawkes de los protestantes.

Según explica un artículo publicado en la web del Observatorio de la Tierra de la NASA, la mayoría de los historiadores trazan los primeros orígenes de Halloween en el Samhain, un festival de la cosecha celta. La celebración de varios días marcaba el comienzo del invierno durante los tiempos pre-cristianos en lo que hoy es Irlanda, Escocia, Gales, Inglaterra, la Isla de Man, y el norte de Francia.

UNA CREENCIA CELTA

La cosecha de otoño y el sacrificio de ganado hicieron de Samhain un momento de fiesta y consumo de alcohol hasta más no poder, pero los historiadores describen también que el Samhain era un tiempo sagrado y un tanto siniestro. La puerta de entrada a un mundo sobrenatural de fantasmas y espíritus. Los celtas creían que el fallecido podía interactuar acosando a los vivos e incluso volver a la vida.

Una tradición importante asociada con el Samhain era la hoguera. En la víspera del Samhain, los sacerdotes celtas construirían una gran hoguera en dicha colina en el centro de Irlanda que se cree tiene una conexión especial con el reino de lo sobrenatural.

Se trata del cerro Tlachtga. El satélite Landsat 8 tomó una imagen del paisaje que rodea la colina el 18 de abril de 2014 y que prueba que hace siglos el Tlachtga ardía en fuego como parte de esta fiesta que se extendía por la nación. Los sacerdotes celtas distribuían brasas entre las casas en todo el reino y miles de hogueras ceremoniales iluminaban la noche del Samhain, mientras la gente bailaba alrededor del fuego para protegerse de los malos espíritus y alentar el Sol a no desvanecerse en  el invierno.

EL DÍA DE LOS MUERTOS EN HALLOWEEN

En el siglo VII, el catolicismo había llegado a las Islas Británicas. En lugar de prohibir las fiestas paganas, la iglesia estableció alternativas cristianas. En el siglo VIII, el 1 de noviembre se estableció como el Día de Todos los Santos. Más tarde, el 2 de noviembre se convirtió en el Día de los Difuntos.

Ambas fechas se establecieron para honrar y rezar por los difuntos y para asistir a las misas especiales. A medida que la población se convierte, estos días de fiesta absorben algunas de las viejas tradiciones y el sentimiento que dieron origen al Samhain. De hecho, el Día de Todos los Santos (All Saint’s Day), se llamaba antes en inglés de All Hallows Day (Día para Santificar a Todos),  que a su vez dio el nombre al Halloween (All Hallows Eve) moderno.

La Reforma Protestante trajo otra evolución para la celebración. Cuando los reformadores protestantes llegaron al poder, prohibieron las celebraciones católicas del Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos. Pero muchas tradiciones continuaron evolucionando debido a la creación de Guy Fawkes Day, un día de fiesta a principios de noviembre que conmemora la captura de un influyente revolucionario anti-protestante.

El Día de Guy Fawkes se celebra con hogueras, fiestas y “mendigando” monedas de un centavo entre los vecinos, algo que ha tenido una influencia importante en las celebraciones modernas del Halloween.

Es así que hoy, en los Estados Unidos, los niños se ponen trajes y salen por la noche a pedir dulces entre los vecinos. En México, el día inspira la relación con los muertos y en Japón es una buena oportunidad para disfrazarse de zombie para ir de bares o a bailar. (International Press)

 

 

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