EE. UU. honra a nikkei norteamericanos que pelearon en la Segunda Guerra Mundial

Unidad militar 442 formada por soldados de origen japonés.

Unidad formada por soldados de origen japonés es la más condecorada en la historia militar estadounidense


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Unidad militar 442 formada por soldados de origen japonés.

El Congreso de Estados Unidos distinguió con la Medalla Colectiva de Oro, el mayor reconocimiento civil que otorga el país, a norteamericanos de origen japonés que pelearon en la Segunda Guerra Mundial, informó AFP.

“Estados Unidos estará siempre en deuda con el valor, el coraje y la dedicación de estos hombres, que tuvieron que combatir dos frentes, la discriminación en casa y la lucha contra el fascismo”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner.

Cerca de 1.250 personas asistieron a la ceremonia realizada en el Capitolio, reveló AP. Aproximadamente la cuarta parte de ellas eran veteranos de guerra, octogenarios y nonagenarios.

Los nikkei norteamericanos debieron enfrentar los prejuicios de quienes dudaban de su lealtad a Estados Unidos por su origen japonés.

Tras el ataque de Japón a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941) miles de inmigrantes japoneses y sus descendientes, nacidos en EE. UU., fueron internados en campos de concentración a pesar de no tener ninguna relación con la intervención de Japón en la guerra.

A pesar de esta injusta situación, los nikkei norteamericanos se alistaron como voluntarios y formaron parte del regimiento de infantería 442, que se batió por su país en Italia, Francia y Alemania, convirtiéndose en la unidad más condecorada en la historia, con 21 Medallas de Honor y 4.000 estrellas de bronce.

“Esta ha sido una larga y gloriosa jornada”, dijo el senador demócrata Daniel Inouye. “Estoy seguro de que los que yacen en los cementerios están complacidos con este día”. Inouye, representante de Hawái, formó parte de la heroica unidad.

Por su parte Mike Honda, representante demócrata de Hawái, recordó que su padre, Byron Honda, integrante del regimiento 442, defendía a Estados Unidos mientras que “el gobierno estadounidense confinó a su familia, incluyéndome a mí, en un campo alambrado”.

Hiroshi Kaku, oriundo de Hawái, asistió en representación de su hermano mayor Haruo. Kaku manifestó que su hermano se alistó como voluntario para probar su amor a EE. UU. “Nosotros queríamos demostrarles a los ciudadanos americanos que amábamos a nuestro país. Nosotros nacimos y crecimos aquí”, dijo.

En 1946, el entonces presidente Harry Truman recibió a los soldados nikkei con estas palabras: “Ustedes no solo pelearon contra el enemigo, sino también contra el prejuicio, y ganaron”.


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