Medicamento contra el Alzheimer en Japón: “Un paso notable para vencer a la demencia”

El medicamento (TV Tokyo Biz)

Ha sido una larga batalla de 40 años que aún no concluye, pero que este lunes tuvo una resonante victoria cuando el Ministerio de Salud de Japón aprobó el medicamento Lecanemab para tratar el Alzheimer, desarrollado por la farmacéutica Eisai.

En declaraciones a Yomiuri Shimbun, el CEO de Eisai, Haruo Naito, subraya: “Estamos solo a mitad de camino, pero es un paso notable para vencer a la demencia”.

Lecanemab elimina la proteína beta-amiloide, que está asociada con la progresión de la enfermedad, con lo cual ralentiza su avance.

La batalla comenzó en 1983, cuando muy pocas empresas desarrollaban medicamentos contra el Alzheimer. Naito era entonces jefe de investigación y desarrollo de Eisai.

Las investigaciones dieron frutos en 1997, cuando la compañaía japonesa lanzó en Estados Unidos el medicamento Aricept.

Por desgracia, Aricept no tenía un efecto permanente, solo aliviaba temporalmente los síntomas. Es decir, la enfermedad seguía avanzando.

Eisai siguió investigando y en 2006 realizaron ensayos clínicos con tres productos, ninguno de los cuales funcionó.

Sin embargo, la farmacéutica japonesa no se rindió. Para disponer de más recursos, vendió los derechos de medicamentos que había desarrollado e incluso un estacionamiento.

Naito, en sus interacciones con pacientes de Alzheimer, se dio cuenta de que estos albergaban grandes expectativas con respecto a su trabajo. No podía defraudarlos. “Me di cuenta de que tenía que lograrlo”, recuerda.

Así las cosas, persistió hasta crear Lecanemab, fruto de una cooperación con el médico Lars Lannfelt, especialista en beta amiloide de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Pero para citar al mismo Naito: “Estamos solo a mitad de camino”. La batalla continúa y el hombre de 75 años no ha renunciado al anhelo de desarrollar una cura para la enfermedad. (International Press)

 

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