Sudáfrica confirma nueva variante del coronavirus altamente infecciosa

Sudafrica
Alerta por nueva mutación del virus. (UN)

El Instituto de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica confirmó hoy la existencia de una nueva cepa mutante del coronavirus que sería altamente infecciosa. Se trata de la variante B.1.1.529 del COVID-19. Tras este anuncio, Reino Unido dijo que impondrá restricciones a los viajeros desde ese país.

Los contagios en Sudáfrica están aumentando y entre ellos se han confirmado 22 casos, la mayoría jóvenes, infectados con la nueva cepa en Pretoria y Johannesburgo. También se han encontrado brotes en Botswana y Hong Kong donde el portador era un viajero procedente de Sudáfrica.

La nueva cepa contiene varias mutaciones del virus, alrededor de 30. Los científicos advierten, que dado que el sistema inmunológico humano intentará eliminar el virus dirigiéndose a su centro, esta cantidad de mutaciones puede afectar la capacidad del virus para infectar células y propagarse, pero también pueden provocar que las células de defensa del cuerpo tengan problemas para atacarlo. Se cree que la amenaza es incluso mayor que el anterior virus mutante.

El doctor Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, escribió hoy en su cuenta en Twitter: «La cantidad increíblemente alta de mutaciones sugiere que podría suponer una preocupación real».

La nueva cepa contiene mutaciones K417N y E484A, parecidas a la variante Beta, así como la N440K, que se encuentra en la Delta, y las P681H y N679K, que para el doctor Peacock se trata en su conjunto de una combinación «terrible». No obstante, aún se realizan estudios para conocer cuán transmisible es.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tendrá hoy una reunión de emergencia para discutir los peligros de la nueva mutación.

JAPÓN EVALÚA LA NUEVA AMENAZA

En Japón, el secretario jefe de gabinete, Hirokazu Matsuno, dijo esta mañana que en estos momentos se está recopilando información sobre el virus junto con la OMS. “Es importante evaluar la infectividad, gravedad y efecto sobre la vacuna. Estamos haciendo una evaluación profunda”, declaró.

Matsuno agregó que “no se ha confirmado” ninguna infección con la nueva cepa en Japón y que el país responderá “de manera rápida y apropiada” si hay necesidad de establecer nuevas restricciones de viaje desde el extranjero. (IP/RI/NI/)

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