COPA DE ASIA 2011: Japón, Corea del Sur, Australia y Uzbekistán buscan hoy la gran final

Alberto Zaccheroni, entrenador de la selección de fútbol de Japón. (Reuters)

Los “samuráis azules” y los “guerreros de Taeguk” se enfrentan hoy en las semifinales de la Copa en un encuentro con sabor a revancha.

Japón y Corea del Sur abren hoy martes, en Catar, las semifinales de la Copa de Asia 2011 con un partido con aires de revancha, esperado con ansiedad por los nipones después de que los “guerreros de Taeguk” ganaran dos de los tres encuentros disputados entre ambos equipos en 2010.

Los “samuráis azules” parten doblemente motivados, ya que están a dos pasos de romper el empate a tres títulos continentales que tienen con Arabia Saudí e Irán, y convertirse así en el país asiático con más entorchados.

Sin embargo, son conscientes de que les ha tocado uno de los equipos más en forma del campeonato.

El domingo, el capitán y centrocampista del Wolfsburgo alemán, Makoto Hasebe, admitió que hubieran preferido a su vecino coreano en el final

“Creo que Corea del Sur es mejor equipo que Irán. Uno puede sentir la fortaleza mental de sus jugadores. Por eso nosotros debemos mentalizarnos muy bien también, si no queremos quedar fuera”, afirmó.

En la misma línea se expresó el técnico italiano de la selección japonesa, Alberto Zaccheroni, quien en su segundo partido como seleccionador nipón ya tuvo que hacer frente a Corea del Sur y no fue capaz de romper el empate.

“Será un partido muy difícil para nosotros, pero creo que también para ellos. Es un equipo con un gran potencia. Tiene buenos jugadores y se despliega bien por el campo”, analizó.

Los japoneses temen en especial a Park Ji-Sung, el capitán y alma del equipo coreano, que mañana cumplirá 100 partidos como internacional.

El enganche del Manchester United ha hallado en el sistema de toque y velocidad impuesto por su técnico, Cho Kwang-Rae, un filón para desplegar su juego, que le ha llevado a convertirse, hasta el momento, en la estrella más brillante del torneo.

En torno al veterano Park (29 años) gira el entramado de una selección muy joven, con aires renovados, firme heredera de aquella que a manos del holandés Guss Hiddink eliminó a España en cuartos de final del Mundial de 2002.

Flanqueado por la joven promesa del Celtic de Glasgow, Ki Sung Yueng, de 21 años, Park ha encontrado en vanguardia a dos estiles que atesoran mucha calidad y enormes dosis de pólvora: Ji Dong-Won, que con 21 años triunfa en el Chunnam Dragons coreano y su colega de quinta, Koo Ja-Cheol.

El ariete del Jeju United de la liga coreana encabeza la tabla de goleadores de Qatar 2011, empatado a cuatro tantos con el delantero de la ya eliminada Bahrein Abul Latif, que los marcó en un solo partido.

Park, además, podría estar ante su última oportunidad de engalanar con un título de Asia su relumbrante currículum, ya que a su llegada a Qatar dio a entender que se podría retirar de la selección a la finalización de campeonato.

Una idea que ha empezado a quitarle de la cabeza el propio entrenador coreano, al que muchos ya consideran, por estilo y mentalidad, el “Guardiola” de Extremo Oriente.

Cho Kwang-Rae, confeso enamorado del estilo del Barcelona, sabe que la única manera de modelar y urdir las jóvenes mimbres de las que dispone es la experiencia de un hombre curtido al máximo nivel en la “Premier” inglesa.

AUSTRALIA FAVORITA ANTE UZBEKISTÁN

En el otro partido, la favorita, Australia, se enfrenta a una sorprendente Uzbekistán, que aborda el choque sin nada que perder tras haber cumplido sus expectativas y haberse clasificado por vez primera entre las cuatro mejores.

Un dato que preocupa y mucho a los “socceros”, que hasta la fecha no han sido capaces de demostrar la calidad y la supuesta superioridad que les ha colocado en la cima de la apuestas, junto a Japón.

Los hombres de Holger Osieck, que buscan resarcirse de la derrota por penaltis frente a Japón en su primera participación en la Copa de Asia, en 2007, han mostrado un juego irregular durante todo el campeonato.

Firmes atrás -únicamente han recibido un gol-, solo han sido capaces de hacer siete tantos, cuatro de ellos frente a la endeble selección de India.

El resto, un discutido empate a uno con Corea del Sur y dos pírricas victorias por 1-0 ante la débil Bahrein y a la vigente campeona, Irak, que muy bien pudo llevarse el partido de cuartos de final.

Los “socceros” pasaron gracias a un gol en el minuto 118 del veterano delantero del Galatasaray turco Harry Kewell, cuya convocatoria ha sido muy criticada en su país pero defendida con vehemencia por el técnico alemán.

La buena noticia para los australianos es que recuperan al experimentado centrocampista del Blackburn Rovers Brett Emerton, ausente en el partido anterior por sanción.

También saldrá de inicio el delantero del Everton Tim Cahill, después de que se especulara con su estado de forma tras ser sustituido en el partido contra Irak escasos minutos antes de que se iniciara la prórroga.

“Es una gran oportunidad para nosotros de ganar el trofeo. Haber pasado a la federación asiática ha sido muy bueno para nosotros, ya que nos ha dado más competitividad”, explicó por su parte el capitán, Lucas Neill.

La misma confianza transpira el equipo uzbeko, decidido a dar la sorpresa.

“Esta es nuestra primera semifinal, pero mi equipo tiene jugadores muy experimentados. Australia es un buen equipo, pero no es Brasil”, ha declarado el entrenador uzbeko Vadim Abramov

“Antes de llegar a Qatar ya dije a todo Uzbekistán que íbamos para ganar el torneo, y aquí estamos. ¿Por qué no? Japón ganó a Argentina, ¿por qué no puede Uzbekistán ganar a Australia? Todos los equipos tienen las mismas opciones al inicio del partido”, agregó. (Javier Martín/EFE)




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