En un mes, extranjeros no pagaron 100 millones de yenes en atención médica en Japón


 


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Solo en octubre del año pasado, los pacientes extranjeros dejaron cuentas sin pagar por cerca de 100 millones de yenes (905 mil dólares) en instituciones médicas en Japón, según el Ministerio de Salud, informó Asahi Shimbun.

1.965 instituciones médicas en todo Japón atendieron a extranjeros, residentes o turistas, en octubre. De ellos, 372 (casi el 20 %) no pudieron cobrar por todos los servicios que ofrecieron (alrededor de 3.000 cuentas impagas).

En promedio, cada institución médica tuvo 42 pacientes extranjeros. 10 hospitales atendieron a más de 1.000 solo en octubre.

En 21 hospitales, la cifra no pagada por los extranjeros superó el millón de yenes (9.500 dólares). La cantidad más grande no pagada en un hospital: 14,23 millones de yenes (128.881 dólares).

El 60 % de los extranjeros que no pagaron eran residentes; el resto, turistas. Sin embargo, en promedio, el monto no pagado por los turistas fue de alrededor de 50.000 yenes (452 dólares), 2,2 veces más que el de los residentes.

En muchos casos, los pacientes no tenían seguro de salud, motivo por el cual se les cobró el costo total del tratamiento.

El Ministerio de Salud de Japón está en proceso de designar hospitales en las 47 prefecturas del país que atenderán a pacientes extranjeros en dos categorías: emergencias que requieren hospitalización y casos que no son de emergencia (atención ambulatoria).

Las instituciones médicas deberán estar capacitadas para brindar atención en varios idiomas, a través de su personal médico, videoteléfonos o tabletas con funciones de traducción.

En abril entrará en vigor un nuevo programa de visado con el fin de ampliar el número de trabajadores extranjeros en Japón. Además, el país espera recibir 40 millones de turistas extranjeros el próximo año, cuando Tokio será sede de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

El gobierno de Japón prevé solicitar a los turistas extranjeros que compren seguros de viaje.

Por otro lado, endurecerá los procedimientos de entrada al país a los extranjeros que intenten volver a Japón después de haberse ido sin pagar facturas médicas. (International Press)


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