Descubrimiento científico japonés: La unión de proteínas y zinc ralentiza el envejecimiento 

Gráfico de la investigación del Dr Kazuhiro Nagata y su equipo.

Un equipo liderado por el profesor honorario, Kazuhiro Nagata, de la Universidad de Kyoto descubrió, a través de experimentos con gusanos nematodos, que la unión de una proteína especial y el zinc en el interior de las células retrasa el proceso de envejecimiento.

Este hallazgo podría conducir a investigaciones preventivas sobre enfermedades asociadas al envejecimiento, como el Alzheimer. El estudio fue publicado el 8 de febrero en la revista científica «Cell Reports».

La proteína en cuestión, llamada «ERp18», se encuentra solo en un orgánulo celular llamado retículo endoplasmático, que produce diversas proteínas dentro de la célula y cuya función había sido desconocida hasta ahora.

El equipo se centró en la estructura de ERp18, que parece tener una afinidad particular por el zinc. Cuando unieron esta proteína con zinc, descubrieron que tenía la capacidad de descomponer los radicales libres responsables del envejecimiento.

11,4 AÑOS MENOS

Cuando se inhibió la acción de ERp18 en gusanos nematodos de aproximadamente 1 milímetro de longitud, se observó un avance en el proceso de envejecimiento celular, lo que equivale a una disminución de 11.4 años en la esperanza de vida humana.

El retículo endoplasmático naturalmente tiene bajos niveles de zinc, por lo que simplemente consumir zinc en la dieta no sería efectivo

Enfermedades como el Alzheimer, la arteriosclerosis, la insuficiencia cardíaca y los problemas renales están relacionados con el aumento de los radicales libres, y se cree que el impacto del envejecimiento observado en los gusanos nematodos podría ser extrapolado a los humanos.

El profesor asociado Ryo Shioda, miembro del equipo, señaló: «El retículo endoplasmático naturalmente tiene bajos niveles de zinc, por lo que simplemente consumir zinc en la dieta no sería efectivo. Creemos que aumentar los niveles de zinc en el retículo endoplasmático y activar ERp18 podría ser útil para prevenir y tratar enfermedades».

El profesor Nagata también es conocido como poeta, y ha servido como jurado de la ceremonia de poesía de la Corte Imperial. (RI/AG/International Press)

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