El resurgimiento de las cintas de casete anima el mercado de la música en Japón

Reproductores de casete "Walky" de Toshiba, lanzado en 2023

En una época donde los servicios de transmisión digital tienen un dominio absoluto en la industria de la música, surge un asombroso renacimiento retro: el regreso de las cintas de casete.

El modesto rectángulo de película magnética, alguna vez considerado un vestigio del pasado, está experimentando una resurrección, cautivando a una nueva generación de amantes de la música con su apariencia nostálgica y su distintivo sonido cálido y rico.

Algunas tiendas en Tokio están expandiendo sus secciones dedicadas a las cintas de casete, lo que indica un resurgimiento de los medios de grabación analógicos compactos.

 

Tower Records lanzó en abril de 2023 un reproductor de casete con marca propia. Tiene puerto USB y digitaliza el audio.

MÁS VENTAS EN TOWER RECORDS, KOJIMA…

En algunas tiendas como Tower Records, Kojima y Edion Yokohama, la popularidad de las cintas de casete está en aumento, especialmente entre personas de entre 20 y 30 años que nunca experimentaron el auge de las cintas en la década de 1980. Según ejecutivos de la industria, las ventas de casetes nuevos y usados están creciendo.

En septiembre del año pasado, la tienda Tower Records de Shibuya amplió su sección especializada y almacenó alrededor de 3.000 cassettes, seis veces más que antes, incluyendo casetes nuevos y usados. Antes, en abril, lanzó al mercado un reproductor con marca «Tower Records» que tiene puerto UBS y permite convertir a MP3 el sonido análogo de la cinta de casete.

Ko Takeda, responsable de la sección de casetes de la tienda, dijo al Nikkei que la edad de los compradores varía desde adolescentes hasta personas de 50 años, siendo los treintañeros el grupo más numeroso. Además, la esquina de los cassettes también cuenta con una notable presencia de turistas extranjeros.

Recientemente, los discos de vinilo también han estado atrayendo a un número creciente de seguidores, incluso en las tiendas de alquiler de CD y libros. Destaca la competitividad de los precios de los casetes, que pueden adquirirse por alrededor de 1.000 yenes cada uno. Son más asequibles en comparación con los discos, lo que los hace populares como opción analógica.

En «Waltz», una tienda especializada en casetes en el distrito Nakameguro de Tokio desde 2015, el entorno comercial que rodea a los casetes ha cambiado drásticamente desde ese tiempo.

Inicialmente, la tienda se ocupaba principalmente de cassettes usados, pero últimamente más artistas están lanzando nuevas canciones en casetes.

 

 

Reproductor de casete «Walky» de Toshiba lanzado en julio de 2023.

EL WALKY DE TOSHIBA

Toshiba Lifestyle, un fabricante de electrodomésticos con sede en Kawasaki, lanzó un nuevo producto en julio del año pasado, un modelo elegantemente rediseñado del reproductor de casetes portátil de los años 80 «Walky».

Dado que permite a los usuarios escuchar música con auriculares inalámbricos con conexión Bluetooth, el producto también satisface las necesidades de los jóvenes con conocimientos digitales.

Side-B Creations, en el distrito Shibuya de Tokio, fabrica y vende casetes y reproductores. La compañía dice que está vendiendo 10 veces más reproductores de casetes ahora que en 2017.

«Para los consumidores, los casetes ofrecen elementos tangibles que pueden poseer y apreciar», manifestó Takamasa Endo, presidente de Side-B Creations.

Recientemente, la calidad de sonido única de las cintas de casete ha sido apreciada por los aficionados y ha sido revaluada en algunos círculos.

 

Lady Gaga en casete

DE LADY GAGA A TATSURO YAMASHITA

Incluso artistas famosos como Lady Gaga y Tatsuro Yamashita venden sus canciones en cintas de casete, mientras que su popularidad se está extendiendo entre consumidores japoneses de la Generación Z, que aprecia la cultura de los años 70 y 80, y suelen ir a tiendas de artículos diversos en Harajuku, Shimokitazawa, Shibuya, Yokohama y otros en busca de estas cintas.

Los reproductores de hoy tienen importantes mejoras tecnológicas que permiten, por ejemplo, digitalizar el sonido anológico de la cinta del casetes. Para satisfacer esas necesidades, la fabricante japonesa Thanko lanzó un producto innovador.

El tamaño del reproductor Thanko, de 200 g. de peso, tiene un aspecto similar al modelo original del Walkman de Sony, que fue popular a finales de los años 80. Aunque la carcasa está hecha de resina, no se siente barata gracias al brillo de su superficie.

 

Reproductor de casete Thanko.

Comparado con los reproductores de música comúnmente utilizados hoy en día, el Thanko es grande, pero se siente pequeño como reproductor de cassette. 

El dispositivo puede cargarse a través de un cable USB o con pilas secas. Puede funcionar durante aproximadamente cuatro horas con pilas alcalinas. No tiene un interruptor de encendido, y una vez que conecta a un cable USB o pilas, simplemente se inserta un cassette, se presiona el botón de reproducción, y la música comenzará a sonar de inmediato.

La salida de audio es solo a través del conector de auriculares con cable que se vende por separado. Es posible reutilizar los auriculares del teléfono inteligente u otros reproductores de música portátiles. (NI/International Press)

 

Casete Acoustic de 46 minutos a 546 yenes la unidad

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