Muere el legendario luchador japonés, Antonio Inoki, a los 79 años

Antonio Inoki (WWE)

Antonio Inoki, el famoso luchador japonés que se enfrentó al campeón mundial de boxeo Muhammad Ali en 1976 y realizó numerosos viajes a Corea del Norte como legislador, murió esta mañana, informó Kyodo citando una fuente cercana a él. Tenía 79 años.

Inoki, cuyo nombre real era Kanji Inoki, fue un pionero en el área de las artes marciales mixtas, organizando audaces batallas entre los mejores luchadores y campeones de otros deportes de combate como el judo y el kárate antes de entrar en el centro de atención internacional con su pelea de exhibición contra Ali.

Nacido en Yokohama en 1943. Perdió a su padre a la edad de 5 años y se mudó a Brasil con su familia a la edad de 13 años para trabajar en las fincas cafetaleras. Inoki se convirtió en luchador profesional a la edad de 17 años después de que llamó la atención del padre del luchador japonés Rikidozan, quien estaba de gira por Brasil.

Hizo su debut el 30 de septiembre de 1960 y desde 1962 comenzó a usar su nombre de batalla: «Antonio Inoki».

Inoki y Shohei «Giant» Baba fueron los principales actores del resurgimiento de la popularidad de la lucha libre profesional después de la muerte de Rikidozan. En 1972 Inoki fundó New Japan Pro-Wrestling Co.

Si bien la «pelea del siglo» con Ali en el Nippon Budokan en Tokio fue criticada como un truco, el mero hecho de que pudiera organizar el evento se ganó los corazones de muchos aficionados. 

En 1989, Inoki fue elegido miembro de la cámara alta de Japón del ahora desaparecido Partido de Deportes y Paz. Viajó a Irak antes de la Guerra del Golfo de 1990 para obtener la liberación de los japoneses retenidos como rehenes.

Se retiró como luchador en 1998 y fue reelegido como miembro de la cámara alta en 2013 como integrante de otro partido de oposición.

Habiendo construido una fuerte conexión personal con Corea del Norte a lo largo de los años, Inoki viajó varias veces a ese país para ayudar a resolver el problema de los secuestros de ciudadanos japoneses en esa nación, antes de terminar su carrera política en 2019.

En julio de 2020, Inoki anunció que le habían diagnosticado amiloidosis sistémica, una enfermedad incurable que afecta el sistema nervioso y el corazón. (AG/)

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