Nuevo fármaco para la alopecia areata en Japón… 30% efectivo en casos graves

Alopecia areata afecta a 147 millones de personas en el mundo. (Fotos iStock)

La alopecia areata, la enfermedad que provoca la repentina caída del pelo y afecta a más de 100 millones de personas en todo el mundo, tiene un nuevo tratamiento que ha sido aprobado en Japón y Estados Unidos en junio de este año.

Se trata de «Olumiant» (オルミエント) de la farmacéutica Eli Lilly, el primer fármaco terapéutico oral que aparece en Japón en unos 30 años y el primero en EEUU, que es capaz de suprimir el ataque a las raíces del cabello por reacciones inmunes anormales. En los ensayos clínicos ha sido efectivo en más del 30% de los pacientes con cuadros graves de la enfermedad.

«Crecimiento del cabello en un paciente que no tuvo respuesta después de más de ocho años de tratamiento», reportó Taisuke Ito, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hamamatsu, Shizuoka, que está a cargo de consultas ambulatorias especializadas en alopecia y que utilizó «Olumiant».

«Este es un posible tratamiento para pacientes gravemente afectados», dijo al Nikkei el Dr. Ito que atiende a unas 200 personas por semana, entre ellos pacientes con más del 50% de la cabeza sin cabello.

LAS TERAPIAS DE LA ENFERMEDAD

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune que es diferente de la alopecia androgénica, que es causada por hormonas masculinas. Además de inyecciones locales e infusiones de esteroides, existen otros tratamientos como la «inmunoterapia local», en la que se aplican sustancias químicas para equilibrar el sistema inmunitario. Hay que ir al hospital cada quince días.

Olumiant puede tener efectos visibles después de unos tres meses. Hasta ahora, los medicamentos orales disponibles en Japón han sido desarrollados para casos leves y no había fármacos que demostraran eficacia para casos graves… hasta ahora.

 

Alopecia areata afecta a hombre y mujeres (iStock)

LAS ANOMALÍAS DE LA ALOPECIA

La alopecia areata, puede afectar a cualquier persona. Según la Fundación de Asistencia al Paciente en América, alrededor de 147 millones de personas tienen esta afección, incluidos los casos leves. En EEUU, unas 6,8 millones de personas tienen alopecia areata.

En los últimos años se ha identificado parte del mecanismo de la caída del cabello como una enfermedad que provoca anomalías en la función inmunitaria.

Por alguna razón, la alopecia areata es causada por una producción excesiva de citoquinas, sustancia que transmite señales de ataque a la raíz del cabello. Esta señal está mediada por una proteína específica «JAK 1/2» y células inmunes que atacan la raíz del cabello, causando la enfermedad.

Aquí aparece Olumiant como un mecanismo que inhibe la acción de «JAK 1/2» y elimina la caída del cabello. Este medicamento se introdujo en 2017, originalmente como tratamiento para la artritis reumatoide y en 2021 también se aprobó para combatir el coronavirus.

 

Se manifiesta en otras partes del cuerpo.

PFIZER TAMBIÉN HA PEDIDO AUTORIZACIÓN

La farmacéutica estadounidense Pfizer entró en el desarrollo del fármaco Ritlecitinib, para el que solicitó autorización al Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón en agosto pasado. A principios de septiembre, la empresa dijo que había recibido el visto bueno de la FDA en EEUU y en Europa.

Los ensayos clínicos globales, en la etapa final, se realizaron en casi 1.200 pacientes con más del 50% de pérdida de cabello.

Después de tomar 4 miligramos por día duranta nueve meses, el 34% de los pacientes graves mejoró su área de pérdida de cabello en un 20% y un año después fue de 39%. (NI/RI/)

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