Ola de robos de Prius antiguos en Aichi… buscan dispositivo hecho con «metal raro»

Prius de Toyota 2007, objetivo de los ladrones en Aichi.

La policía de la prefectura Aichi ha reportado el robo sistemático desde junio de alrededor de 30 vehículos de la marca Prius de Toyota, sobre todo modelos antiguos, en Nagoya y alrededores.

Las autoridades han revelado que el robo no sería por interés en el automóvil sino en una de sus partes: el “convertidor catalítico” que sirve para neutralizar los gases contaminantes generados por la combustión del motor y que hasta hace un tiempo atrás era fabricado con metales raros como el paladio, un elemento muy duradero que permite que este dispositivo funcione sin problemas a altas temperaturas.

El precio internacional del paladio se ha multiplicado por cinco respecto a hace diez años, por lo que su uso en la industria automotriz se ha reducido significativamente, salvo que aún se le puede encontrar en el “convertidor catalítico” de los Prius viejos.

Un “convertidor catalítico” normal hecho de acero inoxidable se compra en Amazon a un promedio de 16.000 yenes, pero el que contiene metales raros como el paladio puede costar entre 200.000 y 300.000 yenes, un precio que superar el costo de un Prius de hace 10 años averiado que suele rematarse a 100.000 yenes.

Convetidor catalítico

La policía sospecha que por eso los ladrones de automóviles se han concentrado en el modelo de fabricación antigua. Los investigadores pusieron el caso de un Prius 2007 robado de un estacionamiento particular en la ciudad de Nagakute la madrugada del 6 de septiembre pasado, según reportó Yomiuri.

El coche fue encontrado en la ciudad de Toyota, aparentemente con todo en orden, salvo que el “convertidor catalítico” había desaparecido. Al día siguiente del robo, la policía llegó hasta a un taller mecánico en la misma ciudad de Nagakute donde descubrió que el dispositivo había sido instalado en otro coche sin placa que se encontraba en mantenimiento.

Dos personas, entre ellos el dueño del negocio, fueron detenidos bajo la sospecha de robo de carros.

Las autoridades han instado a los propietarios de este tipo de coches a tomar medidas de seguridad, no solo con el uso de una alarma en la cerradura de la puerta, sino también con otros seguros que bloqueen otras partes del vehículo como el volante. (RI/PJ/AS/)

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