Por qué los gatos frontan sus cuerpos contra las hojas de matatabi… misterio resuelto

(Universidad de Iwate)

La Universidad de Iwate ha revelado los resultados de una investigación que termina con un “misterio de larga data”. La razón por la que los gatos frotan sus cuerpos contra las hojas de matatabi, una especie de liana que crece en Japón, es “para protegerse de los mosquitos portadores de virus”.


En un artículo publicado ayer en la revista científica “Science Advances” y citado por el diario Yomiuri, el equipo de la Universidad de Iwate liderado por el profesor Masao Miyazaki, experto en biología molecular, sostiene que los mosquitos se mantienen lejos cuando las sustancias químicas de las hojas se mezclan con el pelo del felino.

La relación entre los gatos y la planta de matatabi ha sido observada en Japón desde el periodo Edo (1603-1868) y hasta ahora no estaba claro por qué les gustaba. Cuando estos animales se encuentran con la planta suelen frotar su rostro o rodar sobre ella.

Los investigadores de Iwate también señalaron que las plantas que gustan a los gatos en Europa Y Estados Unidos contienen sustancias químicas que repelen a los mosquitos como el “nepetalactol”, que tiene una estructura similar a las hojas de matatabi.

En un experimento con dos gatos dentro de una jaula, se aplicó nepetalactol en la cabeza de un solo gato y se liberaron 30 mosquitos. El número de mosquitos se redujo a la mitad sobre el cuerpo de este gato y se confirmó que su cerebro producía más neurotransmisores que aumentaban la sensación de felicidad.

En otra prueba, se observó la misma reacción cuando se administró nepetalactol a felinos grandes como leopardos y jaguares.

El profesor Miyazaki dijo que la felicidad dar vueltas sobre la planta es uno de los comportamientos instintivos que la familia de los felinos ha ido adquiriendo a través de su larga evolución.

Los investigadores concluyeron que la reacción de los gatos al matatabi explica de una razonable necesidad por evitar los mosquitos y el estudio ofrece una respuesta a un misterio de larga data. (International Press)

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