Científicos chinos descubren virus similar al nuevo coronavirus en el pangolín

Pangolín

Lo que al principio era una sospecha acerca del papel del pangolín en la transmisión del coronavirus, es casi ya un certeza para investigadores honkoneses y de China continental. En un artículo en la revista Nature han anunciado el hallazgo de un virus similar al SARS-CoV-2 que produce el Covid-19

Investigadores del Instituto de Virología de la Universidad de Hong Kong y del Instituto de Ciencias para la Universidad de Medicina de Guangxi, tomaron como muestras 31 pangolines de Malasia que ingresaron de contrabando a China y que fueron incautados por las autoridades entre 2017 y el año pasado.

Según el artículo publicado ayer, ocho de ellos tenían un virus similar al nuevo coronavirus que está causando la actual pandemia.

los pangolines deben eliminarse de los mercados para evitar la transmisión a seres humanos, piden los investigadores chinos

“El descubrimiento de múltiples linajes de coronavirus y su similitud con el SARS-CoV-2 sugiere que los pangolines deben considerarse como posibles huéspedes en la aparición del nuevo coronavirus y deben eliminarse de los mercados para evitar la transmisión zoonótica (a seres humanos)”, sostuvo el equipo de científicos chinos.

El coronavirus encontrado en los pangolines malasios y el nuevo coronavirus tienen una secuencia de 85% a 92% de genes idénticos.

El pangolín, considerado el único mamífero con escamas, tiene alta demanda en el mercado de alimentos y medicina natural en China y Vietnam. Los curanderos ofrecen las escamas de este animal para curar tanto un acné, un cáncer como la impotencia sexual.

Conocer con certeza el animal transmisor del coronavirus será decisivo para que la ciencia desarrolle el antídoto contra el Covid-19 y libere al mundo del primer gran virus del siglo. (International Press)


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