El “tsunami silencioso” de 40 metros que arrasó la ciudad de Miyako en 2011

La ola del tsunami sobrepasa el muro de contención en Miyako. (YouTube)

El 11 de marzo de 2011, tras el Gran Terremoto de Tohoku, una enorme ola del tsunami subió por una ladera en la ciudad de Miyako, en Iwate y trepó a una altura de 40 metros. No obstante, un hecho tan evidente se ha convertido en un verdadero misterio que los expertos japoneses han llamado el “Tsunami silencioso”.

¿Por qué un gigantesco tsunami puede ser misterioso y silencioso?

Fumihiko Imamura, profesor de la Universidad de Tohoku y destacado investigador del tsunami, ha dicho en un reportaje de NHK, que el poder y la altura del tsunami en Miyako superó por mucho al ocurrido en la prefectura de Miyagi, que tuvo el epicentro del terremoto casi frente a sus costas y donde la altura del tsunami fue inferior a 15 metros.

Profesor Imamura

La ciudad Miyako fue barrida por un tsunami gigante, uno de los más grandes de la historia en Japón, a pesar de estar alejada del epicentro y donde la intensidad del terremoto fue menor, dijo el profesor Imamura.

Aquel día de 2011, la intensidad del terremoto en Miyagi alcanzó la escala máxima japonesa de 7, que se atribuye a los sismos desastrosos, mientras en Miyako, la intensidad sísmica llegó a -5.

La historia registra un antecedente parecido. Hace 124 años, en el Gran Terremoto Sanriku, el 15 de junio de 1896, una ola de más de 10 metros arrasó varios pueblos en la costa de Iwate, Miyagi y Aomori, donde la intensidad llegó “sólo” a la escala de 3.

Para Imamura, esta desproporción es un «misterio» que traiciona el sentido común de los pobladores. Creer que un terremoto no muy fuerte no es capaz de provocar un gran tsunami puede esconder un gran desastre.

“Los deslizamientos de tierra en el fondo marino han causado los grandes tsunami”, sostuvo el profesor Imamura.

LA TEORÍA QUE PUEDE RESOLVER EL MISTERIO

El experto, es uno de los autores de una teoría que está provocando en Japón una nueva forma de observar los tsunamis gigantes en zonas alejadas de un epicentro.

“Los deslizamientos de tierra en el fondo marino han causado los grandes tsunami”, sostuvo el profesor Imamura.

Imágenes capturadas por pescadores frente a las islas Simeulue, durante el Terremoto del Océano Índico en 2004, y que han sido divulgadas en NHK, muestran la explosión de grandes olas en lugares donde luego se han encontrado evidencias de que ocurrieron deslizamientos de tierra submarina el día del terremoto.

Un deslizamiento de tierra masivo en el fondo del mar no causa una sacudida importante como un terremoto. Es casi silencioso, engaña a los sensores de sismos, pero provoca el mismo efecto que el choque de placas tectónicas que producen los tsunamis.

Esta teoría podría explicar la altura de los grandes tsunamis en el norte de Iwate en 2011 donde no se produjo un gran movimiento en tierra firme.

Un deslizamiento de tierra masivo en el fondo del mar no causa una sacudida importante como un terremoto. Es casi silencioso, engaña a los sensores de sismos..

“EL TSUNAMI FUE MÁS ALTO DE LO IMAGINADO”

«No pensé que vendría un tsunami tan grande porque la sacudida no fue tan grande», declaró un poblador de Miyako.

La ciudad tenía frente a la playa un muro de contención de 10 metros de altura que se consideraba lo suficientemente alto como para darle tiempo a la población para escapar, pero la primera ola del tsunami pasó por encima en menos de un minuto.

“Subí al muro para ver el tsunami, pero pronto me di cuenta que era más alto de lo que imaginaba. Corrí a mi auto y fui hacia la escuela que era el refugio, subí a la montaña y la ola llegó tras de mí. Me salvé por un minuto”, dijo otro vecino de Miyako.

En esa ciudad más de 550 personas murieron y 92 siguen desaparecidas, nueve años después del desastre.

El monolito indica hasta dónde llegó el tsunami en Miyako.

ENTENDER EL TSUNAMI SILENCIOSO

El análisis del profesor Imamura puede ayudar a salvar vidas y a desarrollar tecnología capaz de identificar la crecida de las olas de un tsunami a causa de un deslizamiento de tierra submarina.

«El tsunami silencioso jugó un papel muy importante en el enorme tsunami. Si te sientes seguro porque el temblor es pequeño no es suficiente, el tsunami va a venir de todas maneras”, manifestó el experto. (International Press)

VIDEO DEL GIGANTESCO TSUNAMI EN MIYAKO EN 2011 https://www.youtube.com/watch?v=33gBHcPj1Gw

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