Setsuko Takamizawa, la ejemplar bisabuela que demuestra que nunca es tarde para aprender

Setsuko Takamizawa (BBC)

Setsuko Takamizawa es una bisabuela de más de 90 años. Pese a su avanzada edad, no es una persona que ve pasar la vida como una monótona sucesión de días, a la espera de la muerte. Nada que ver.


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La nonagenaria es una activa mujer que ha presentado una solicitud para ser voluntaria durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 y que está estudiando inglés.

El inglés era la lengua del enemigo, recuerda en una entrevista concedida a Reuters: “Cuando era estudiante, estalló la Segunda Guerra Mundial. El inglés fue prohibido porque era el idioma enemigo”.

No es obligatorio saber inglés para ser aceptado como voluntario, pero obviamente ayuda mucho para el trabajo de orientar y asistir a los visitantes extranjeros en Tokio. Y Setsuko está empeñada en aprender el idioma antes de que comiencen los Juegos. Quiere demostrar que nunca es tarde para aprender.

Setsuko, que tendrá 92 años cuando se inauguren los Juegos, no sabía nada de inglés, así que ha tenido que arrancar de cero.

Cuando comentó con sus nietos su deseo de aprender el idioma, ellos le ofrecieron su apoyo.

“Me dijeron: ‘No es demasiado tarde (para que aprendas)’. Te enseñaremos una palabra al día. Será un buen desafío para ti’. Fue entonces cuando empezó todo”, dice.

El deseo de aprender de Setsuko, más allá de los Juegos, tiene que ver con sus ganas de establecer nexos con gente de otros países.

“Quiero conocer a varias personas con diferentes culturas y valores utilizando el inglés como herramienta”, dice la anciana.

Su principal profesora es su nieta Natsuko, que domina el inglés.

Cada día, su nieta le envía por teléfono una palabra nueva en inglés y regularmente se reúne con ella para enseñarle frases clave relacionadas con los Juegos.

“Bienvenido a Tokio, este es el Estadio Olímpico, ¿cómo puedo ayudarlo?”, ha aprendido a decir Setsuko.

Natsuko cuenta que cuando le enseñó a su abuela la palabra “world”, ella le dijo: “Eso es lo que quiero saber. Quiero saber sobre el mundo”.

La nieta revela que quiere darle una alegría a su abuela a sus más de 90 años enseñándole inglés.

“Puedo ver claramente que su inglés está mejorando. Es mi alegría ahora”, dice la joven.

Setsuko vivió los Juegos de Tokio 1964 y ahora se alista para los de 2020. “Por supuesto que estoy emocionada. Nunca en mi vida pensé en ver los Juegos Olímpicos en Tokio dos veces. Es bueno vivir mucho tiempo”, dice.

Setsuko aprovecha la entrevista con Reuters para expresar su visión sobre sus compatriotas y que tiene que ver con el idioma. Para ella, los japoneses deben abrirse más al resto del mundo.

“Hay pocas personas que puedan hablar inglés o que estén interesadas en el mundo”, señala.

“Los japoneses deben buscar salir del país. Debemos vivir y actuar no solo como japoneses, sino también como miembros globales de la Tierra”, concluye. (International Press)


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