Maratones en Japón, el nuevo imán para atraer a turistas extranjeros

Los corredores extranjeros impulsan las economías locales

El turismo en Japón ha encontrado un atractivo filón: las maratones. El número de extranjeros que participan en maratones en Japón ha aumentado significativamente. Y esos extranjeros gastan en alojamiento, comida y transporte.


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Además, aunque viajen a Japón con el objetivo de correr, también aprovechan su estadía en el país para hacer turismo. Y gastan.

Uno de esos extranjeros fue el hongkonés Kwong Tin Sang, que en febrero corrió en Himeji y Kioto.

Kwong disfrutó de las maratones, destacando el aliento de la gente que animaba a los corredores para que siguieran adelante y la belleza del paisaje. Además, entre una competición y otra visitó varios destinos turísticos.

Las maratones en Japón son cada vez más populares debido a que están bien organizadas y el entusiasta aliento del público que asiste a las competiciones.

En la Maratón de Osaka en 2015, en su quinta versión, de los 137.814 competidores 7.478 eran extranjeros, cinco veces más que en su primera edición.

Por su parte, el número de corredores no japoneses de la décima Maratón de Tokio en 2016 se multiplicó por seis a 6.456.

Los extranjeros que corren en maratones tienden a permanecer por períodos relativamente largos en Japón, y su presencia en el país contribuye a dinamizar la economía japonesa.

Diversas instituciones, entre ellas los municipios, ya han tomado nota de esto y están ideando maneras de organizar maratones.

El profesor universitario Hiroaki Ninomiya, experto en deportes, hace hincapié en declaraciones a Yomiuri Shimbun que los gustos de los turistas están comenzando a cambiar de las compras a otro tipo de experiencias, como los deportes. Para ampliar el número de participantes en las competiciones, dice que es importante difundir información sobre ellas y los atractivos turísticos de la zona.

Por su parte, el profesor universitario Munehiko Harada, también experto de deportes, propone destacar el omotenashi (hospitalidad japonesa) para atraer a más corredores extranjeros.

Los organizadores de la Maratón de Osaka comenzaron a publicitar la carrera en la prensa extranjera en 2013, y aceptan solicitudes en línea en inglés, chino y coreano.

Los artífices de una ultramaratón que se va a celebrar en la prefectura de Wakayama en septiembre de este año han encargado a la agencia de viajes JTB el manejo de las solicitudes de los participantes debido a su experiencia en el trato con los turistas extranjeros.

El número de maratones reconocidas oficialmente en Japón ha subido de 47 en 2007 a 73 en 2014.

Ojo que los turistas extranjeros en Japón gastan un promedio de 151.174 yenes (1.419 dólares) por persona (sin incluir los costos de los vuelos hacia y desde Japón), 100.000 yenes (940 dólares) más que los japoneses que hacen turismo interno, según la Agencia de Turismo de Japón. (International Press)

 


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