Jóvenes de EEUU lanzan libro sobre el peregrinaje de Shikoku

Viajaron por los 88 templos de la región en bicicleta

En septiembre de 2012, las estadounidenses Chelsea Reidy y Elayna Snyder recorrieron en bicicleta los aproximadamente 1.500 kilómetros que abarca el famoso peregrinaje de Shikoku, un viaje por los 88 templos budistas de la región del mismo nombre.

Se dice que hace unos 1.200 años, el monje Kobo Daishi realizó el peregrinaje para profundizar su desarrollo espiritual.

La inolvidable experiencia, que duró 16 días, ha sido plasmada en un libro ilustrado hecho por las dos jóvenes y que se titula “Templo por templo”.

Chelsea, de 29 años, y Elayna, de 26, vivieron en la prefectura de Ehime durante tres años hasta agosto de 2012, trabajando como asistentes en escuelas locales. Durante su estadía en la zona, con frecuencia se toparon con peregrinos, así que antes de retornar a Estados Unidos decidieron hacer el recorrido.

No fue fácil desplazarse con sus bicicletas por montañas empinadas y hubo momentos en que casi se rinden, pero decidieron seguir adelante.

Pese a que el principal atractivo del peregrinaje son los templos y los paisajes naturales, las chicas rescatan la calidez de la gente que conocieron a lo largo de su recorrido. “Conocimos a tanta gente amable y generosa. Nunca los olvidaremos”, recuerda Elayna en entrevista con Mainichi Shimbun.

Las jóvenes mencionan, por ejemplo, al propietario de una tienda de dulces en Kochi que les invitó pasteles o al conductor de un camión en Tokushima que las ayudó en su ascenso a uno de los templos.

A su retorno a Estados Unidos se le ocurrió crear un libro en inglés sobre su experiencia en Shikoku. Snyder se encargó de la ilustración y Reidy escribió la historia. Publicaron una primera edición de 176 copias hechas con washi, papel tradicional japonés.

El protagonista del libro es una niña que realiza el peregrinaje en bicicleta, en cuya parte trasera viaja un gato negro llamado Kouta, que narra la historia.

Todos los ejemplares de la primera edición, valorizados en 60 dólares cada uno, han sido vendidos. Las jóvenes peregrinas estudian lanzar una segunda edición y publicar una versión en japonés. (ipcdigital)



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