Chelsea llega al Mundial de Clubes de Tokio en horas bajas

El español Fernando Torres no atraviesa por un buen momento (foto Chelsea)

Corinthians aspira a frenar supremacía europea

El español Fernando Torres no atraviesa por un buen momento (foto Chelsea)

EFE

La novena edición del Mundial de Clubes arranca el jueves en Japón con el Chelsea inglés y el Corinthians brasileño como favoritos en el enésimo duelo por la supremacía universal entre Europa y Sudamérica.

El Monterrey mexicano puede ser el tapado para romper todos los precedentes de una competición que siempre ha sido un mano a mano entre el viejo y el nuevo continente.

Los otros contendientes son el Hiroshima japonés local, que se enfrentará al Auckland neozelandés como campeón de Oceanía en el encuentro inaugural, el Ulsan Hyundai surcoreano como titular asiático y el Al Ahly egipcio como campeón africano.

La historia reciente dice que desde 2006, cuando se impuso el Internacional de Porto Alegre brasileño, el club campeón del mundo ha sido europeo con dos títulos del Barcelona (2009 y 2011), Inter de Milán (2010), Manchester United (2008) y Milan (2007).

En las dos primeras ediciones del Mundial de clubes el ganador fue brasileño, Corinthians (2000) y Sao Paulo (2005). Entre 2001 y 2004 no se disputó.

El Chelsea rompió todos los pronósticos al proclamarse campeón de la pasada edición de la Liga de Campeones, por delante de los grandes favoritos como el Bayern Múnich, el Barcelona y el Real Madrid.

Sin embargo, el club londinense no ha levantado cabeza desde que se alzara con el cetro europeo. En la ‘Premier’ es tercero a diez puntos del líder Manchester United. Por el momento, el cambio en el banquillo del español Rafa Benítez por el italiano Robert Di Matteo no ha sido el revulsivo deseado.

El Chelsea, pese a todo, se presenta con el mayor elenco de figuras del torneo con los españoles Fernando Torres, Juan Mata y Oriol Romeu, los ingleses John Terry, Ashley Cole y Frank Lampard, el brasileño Ramires o el portero checo Petr Cech, entre otros.

Rafa Benítez podría conseguir su segundo título mundial de clubes tras el obtenido a los mandos del Inter Milán, cuando relevó al portugués Jose Mourinho, actual entrenador madridista. Pese a dicho logro, su periplo en el conjunto italiano quedó cortado de raíz en diciembre de 2010.

El Corinthians también dio la campanada al proclamarse por primera vez en su historia campeón de la Copa Libertadores, tras superar el doble duelo de la final al Boca Juniors argentino. Curiosamente, el equipo paulista ya sabe lo que es ganar el Mundial de Clubes cuando se lo adjudicó como local en el año 2000.

El tercero en discordia es el Monterrey mexicano, que llega con ganas de revancha tras caer hace un año a las primeras de cambio en esta misma competición.

Liderado por el delantero chileno Humberto Suazo, el campeón de la Concacaf aspira a romper la hegemonía euro-sudamericana del torneo y para ello tendrá que empezar ganando al Ulsan Hyundai surcoreano, conocido como el ‘tigre’ y que llega con la buena credencial de haber ganado los seis partidos para erigirse como campeón de Asia.

El Hiroshima japonés se perfila como favorito en el partido inaugural del jueves ante los neozelandeses de Auckland. El vencedor se medirá a un adversario serio en cuartos de final como es el Al Ahly egipcio.

La gran final se disputará el domingo 16 de diciembre en el escenario habitual del estadio de Yokohama, testigo de la final del Mundial de Corea-Japón en 2002.

Calendario:

— 6 diciembre. Eliminatoria previa para cuartos de final.

1: Sanfrecce Hiroshima (JAP) – Auckland (NZ). Yokohama.

— 9 diciembre. Cuartos de final

2: Ulsan Hyundai (KOR) – CF Monterrey (MEX). Toyota

3: Ganador del Partido 1 contra Al Ahly (EGY). Toyota

— 12 diciembre. Partido por el quinto puesto.

4. Perdedor del partido 2 contra perdedor partido 3. Toyota

. Semifinales:

5. Ganador partido 3 – Corinthians (BRA). Toyota

— 13 diciembre. Semifinales:

6: Ganador partido 2 – Chelsea (ENG). Yokohama

— 16 diciembre. Partido por el tercer puesto.

7. Perdedor partido 5 – perdedor partido 6.

. Final:

8. Ganador partido 5 – ganador partido 6. Yokohama

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