Dr. Ortega: Delta, la gran preocupación.. 5 factores de su expansión en Japón

Tokio, el número de casos más bajo desde septiembre de 2020. (Imagen Gerd Altmann - Pixabay)

Dr. Raúl Ortega*

Desde el inicio de la pandemia, Japón tardó 16 meses en llegar al medio millón de infectados, luego le tomó solo 3 meses más para completar el millón de casos, y finalmente con Olimpiadas incluidas, en solo 26 días Japón sobrepasó la cifra de 1.5 millones de pacientes positivos a Convid-19. Son diferentes los factores asociados para un incremento tan rápido en el número de casos, pero definitivamente la prevalencia de la variante Delta en Japón tiene mucho que ver con el aumento de la infección. Veamos las características de esta “Variante de Preocupación”.

El SARS-CoV-2 es un virus ARN que pertenecen al grupo Coronaviridae. La secuenciación del genoma completo y el análisis filogenético indicaron que el coronavirus que causa el Covid-19 es un beta coronavirus del mismo subgénero que el virus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

El SARS-CoV-2 es un virus formado por un ácido nucleico y aminoácidos (proteínas) en número de 30.000, y como todos los virus presenta mutaciones o cambios en sus proteínas, que pueden ser por Sustitución (cambio), Eliminación (deleción) y Aparición (inserción), que le van a permitir adaptarse mejor al huésped humano.

Al conjunto de mutaciones con cambios significativos en la secuenciación y estructura del genotipo original del SARS-CoV-2, que podría tener implicancias en las características de este coronavirus, se le llama Variante.

El Gobierno de EEUU a través del Grupo Interagencial SARS-CoV-2 (SIG) desarrolló un esquema de clasificación de variantes del SARS-CoV-2: Variantes de Interés, Variantes de Preocupación y Variantes de Altas Consecuencias.

Las Variantes de Preocupación tienen evidencia de una mayor transmisibilidad, enfermedad más severa con mayor número de hospitalizaciones y muertes, una reducción significativa en la neutralización por los anticuerpos adquiridos ya sea por el Covid-19 o por la vacunación, una efectividad reducida en los tratamientos o vacunas, o fallas de detección de diagnóstico de la enfermedad.

Las Variantes de Preocupación son prevalentes en conjunto en más de una centena de países y se ha decidido denominarlas con las letras del alfabeto griego, así tenemos la variante Alpha (Reino Unido), Beta (Sud-Africa), Gamma (Brasil), Delta (India) o Lambda (Perú) clasificada como nueva Variante de Interés.

LA VARIANTE DELTA A FONDO

La Variante Delta ( B.1.617.2) fue encontrada en octubre del 2020 en la India y nombrada por la OMS como Variante de Preocupación el 31 de mayo del 2021. Actualmente ha sido reportada en 96 países, siendo prevalente en la mayoría de ellos. Entre las mutaciones de esta Variante que son importantes para el virus, ya que hacen más fácil su tarea de invadir el cuerpo humano, tenemos:

a) Mutaciones en la espiga, L452R y T478K, que hacen que la espiga S1 se adhiera mas fácilmente a la enzima receptor ACE2 de las células. Esto implica que mientras más virus invadan las células, más se replicaran, aumentando la carga viral y haciéndolo más transmisible.

b) Mutación de fusión en S1-S2, la P681R (también presente en la variante Alpha) que permite una fusión más rápida entre la espiga a nivel de S1-S2 y la enzima humana Furina, que es la que activa la fusión y corta la espiga en dos, una parte de S1 se adhiere a la célula y la otra parte de S2, fusiona su membrana con la membrana de la célula humana, permitiendo el intercambio de información genética. Mecanismo atípico para otras especies de coronavirus, pero crucial para el SARS-CoV-2 al permitir que el virus salte de especies de animales a humanos.

c) Mutaciones antigénicas, una Sustitución T19R y dos deleciones 157-158 del en el dominio antigénico NTD. Los anticuerpos neutralizantes utilizan partes del virus (proteínas) para identificarlos y combatirlos, pero con estas mutaciones, especialmente la T19R se hace más difícil que el sistema de defensa del cuerpo identifique al virus, que escapa así del sistema inmunológico y parcialmente del encaje de los anticuerpos neutralizantes. La espiga S es la más antigénica y las vacunas van dirigidas a esta estructura para enseñar al sistema inmunológico a combatir el coronavirus. La deleción de aminoácidos del SARS-CoV-2 de la variante Delta a este nivel hacen más difícil el trabajo del sistema inmunológico. Esto favorece la re-infección, ya que los anticuerpos de otras variantes del mismo coronavirus no tienen efecto. Pero no sucede igual con las vacunas.

Estudios en China (en revisión) han demostrado que la Variante Delta, comparada con la cepa original del coronavirus y la Variante Alpha, tiene hasta 1.000 veces mayor carga viral…

dr. raúl ortega

Características de la variante Delta:

Estudios en China (en revisión) han demostrado que la Variante Delta, comparada con la cepa original del coronavirus y la Variante Alpha, tiene hasta 1.000 veces mayor carga viral, lo que se traduce en una mayor capacidad de infectar las células humanas.

También se ha demostrado que la Variante Delta es 64% más transmisible que otras variantes. Así, una persona puede contagiar de 5 a 9 personas. La capacidad de transmisión de la cepa original es de 2 a 3 personas, mientras que la Variante Alpha (Reino Unido) tiene una capacidad de transmisión de la enfermedad de 3 a 5 personas.

Igualmente, estudios publicados han demostrado una mayor severidad de enfermedad, produciendo de 2 hasta 2.5 veces mayor hospitalización, internamientos en UCI y muerte, debido a que la Variante Delta tiende a afectar a más células respiratorias produciendo una enfermedad más grave en personas no vacunadas.

La prevalencia nos indica que luego de un PCR positivo al SARS-CoV-2 con secuenciación genómica que confirma la Variante Delta, se ha demostrado que  es 5 veces más contagiosa en niños de 5 a 12 y adultos de 18 a 24 no vacunados comparados con mayores de 65 años.

También se ha demostrado que es 2.5 veces más infecciosa en menores de 50 años no vacunados que en mayores de 50 años vacunados.

Los mayores de 50 años con enfermedades crónicas tienen igual riesgo de hacer enfermedad grave independientemente de la vacuna.

La Variante Delta puede re-infectar a personas que ya pasaron el Covid-19, especialmente luego de 180 días.

También puede infectar a personas vacunadas aumentando la transmisibilidad de la infección en la comunidad.

Síntomas:

La Variante Delta presenta por lo general los siguientes síntomas: fiebre, dolor de cabeza, secreción nasal, dolor de garganta, pérdida de capacidad auditiva, diarrea, nauseas y vómitos, fatiga, disnea o falta de aire, dolor muscular y gangrena en tejidos distales causando, neumonía, miocarditis y pericarditis.

El Covid-19 con la cepa original se caracteriza más con fiebre, tos, falta de aire, perdida del gusto y el olfato, diarrea, fatiga, malestar general y neumonía.

Japón a la fecha ha llegado al 47% de su población vacunada con dos dosis, mientras que en Europa la vacunación ya llegó en promedio al 70%.

FACTORES DELTA EN JAPÓN

Un primer factor para el altísimo número de contagios en Japón es la presencia de la Variante de Delta que tiene una mayor transmisibilidad siendo más contagiosa que la cepa original del coronavirus.

Un segundo factor es que las personas, especialmente los jóvenes, han aumentado su movilidad social por el verano, las vacaciones y las Olimpiadas, las relaciones sociales y las relaciones interpersonales, lo que incrementa el número de contactos que tienen los individuos.

Un tercer factor es la relajación o el uso inadecuado de las medidas sociales y de salud pública. Comprensible en parte porque estamos ya en los 21 meses de pandemia, y hay un cansancio generalizado, pero no es entendible si sabemos que la pandemia continúa y mucha gente sigue muriendo. Está comprobado que las medidas sociales, como el uso de mascarilla, distancia social y lavado de manos, previenen las infecciones y reducen la propagación de una persona infectada con el virus a otra persona, salvando así vidas.

Un cuarto factor es la demora en la vacunación y la distribución desigual de las vacunas. Mientras la población mundial no alcance un 90% de vacunación la pandemia continuará infectando y cansando más muerte. Japón a la fecha ha llegado al 47% de su población vacunada con dos dosis, mientras que en Europa la vacunación ya llegó en promedio al 70%.

Un quinto factor es la falta de acción o acciones tardías del gobierno para contener las infecciones en esta quinta ola. Hemos visto que cada ola de infección ha sido peor que la anterior y esta ola no es la excepción. Además, realizar las Olimpiadas en Tokio, dio a la población el falso mensaje de que es seguro juntar a las personas.

Las consecuencias fueron más de 25.000 casos diarios, más de 130 mil personas infectadas en casa, más de 2.000 graves en UCI o con ECMO y muchos muriendo en su domicilio sin posibilidad de atención médica.

10 RECOMENDACIONES CONTRA EL COVID-19

1) Es muy importante conocer el riesgo al Covid-19 al que está Ud. expuesto diariamente, esto lo que ayudará a tomar las medidas necesarias para evitar infectarse. Especialmente ahora que tenemos a la Variante Delta en la comunidad y sabemos que es mas contagiosa, produce una enfermedad más severa con mayor hospitalización y muerte. Afectando principalmente a los niños, adolescentes y adultos jóvenes hasta con un 70% del número de casos diarios.

2) Es importante tener las manos limpias y lavarse constantemente las manos con agua y jabón un mínimo de 30 segundos.  Si no dispone de agua puede usar alcohol como desinfectante.

3) Debe usar mascarilla y asegúrese de que la mascarilla cubra su nariz y boca, y debe tener las manos limpias cuando se ponga y se quite la mascarilla.

4) Evite los espacios con mucho público y mantenga la distancia social de los demás de 2.00 metros.

5) Si está en el interior de una casa, habitación, escuela, oficina, centro laboral, asegúrese de que tenga buena ventilación. Y eso es tan simple como abrir una ventana y la puerta para que tenga un buen flujo de aire.

6) Si es posible evite el transporte público. Camine o use bicicleta, es además un buen ejercicio para su salud.

7) Evite acudir a espectáculos ya sean al aire libre o en locales cerrados, ya que se concentra muchísima gente, y el riesgo de infección aumenta.

8) Evite comer en lugares públicos, restaurantes o mall ya que las personas se quitan la mascarilla, conversan y aumentan el riesgo de infección para Ud.

9) Vacúnese cuanto antes. Sabemos que las vacunas son muy efectivas para prevenir hospitalización, enfermedades graves y la muerte. Pero no protegen de la infección, por esto deben seguir con las medidas indicadas más arriba mientras dure la pandemia. Asegúrese de completar la segunda dosis para que pueda estar mejor protegido.

10) Nuevos estudios han demostrado que personas contagiadas con la Variante Delta continúan infectando hasta 18 días luego de ser positivos, por esto una cuarentena de 18 días sería lo ideal.

El Covid-19 ya lleva un total de 221.114.526 infectados, 4.575.144 muertes, con 5.493.630.930 dosis de vacunas administradas, en 222 países y territorios del mundo, según datos del Centro de Sistemas, Ciencia e Ingeniería de la Universidad John Hopkins.

(*) Dr. Raúl Ortega, M.D., Ph.D. OB/GYN, Medicina Reproductiva radicado en Japón. Es columnista de International Press desde 1994. Escríbale al e-mail: inkamed@yahoo.com

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